domingo, 30 de abril de 2017

Alimentos básicos de los pueblos antiguos

Los alimentos básicos son aquellos que satisfacen las necesidades de energía de la dieta, además de haber sido domesticados y tener un fuerte arraigo en la cultura de cada pueblo.  

El trigo es considerado como uno de los alimentos básicos en las culturas de occidente. El trigo tiene sus orígenes en la región de la antigua Mesopotamia. Las más antiguas evidencias arqueológicas del cultivo de trigo vienen de Siria, Jordania, Turquía, Israel e Irak. Gracias al cultivo del trigo, provocó una revolución agrícola desarrollándose a la par la domesticación de la oveja y la cabra, especies salvajes que habitaban la región, lo cual permitió el asentamiento de la población y, con ello, la formación de comunidades humanas más complejas,

Posteriormente, la semilla de trigo fue introducida en el antiguo Egipto para dar inicio a su cultivo en el valle del Nilo  y de allí a las civilizaciones griega y romana. En Roma, el gobierno aseguraba el mantenimiento de los ciudadanos sin posibilidades económicas abasteciendo trigo a un bajo precio y regulando la molienda y fabricación del pan, ya que era una práctica común su racionamiento.

La domesticación del maíz se llevó a cabo en los valles de Tehuacán, en lo que hoy es el estado de Puebla, hace poco más de 12, 000 años.  Las culturas mesoamericanas cultivaban numerosas variedades de maíz a lo largo del territorio y lo preparaban cocinado, molido o procesado a través de nixtamalización (proceso que sirve para quitar la cáscara al maíz, hirviéndolo en agua con cal y así obtener harina de maíz).

Alrededor del 2500 aC aproximadamente comenzó la expansión de los cultivos a través de gran parte de América, extendiéndose a otras culturas de América del Norte, a las tierras bajas de Centroamérica y a Sudamérica.  Después del contacto europeo con América, a finales del siglo XV y principios del siglo XVI, los exploradores y comerciantes llevaron maíz en su regreso a Europa introduciéndose a otros países.

Hace aproximadamente 8 milenios, el arroz asiático (Oryza sativa) fue domesticado en el Sudeste Asiático, y su desarrollo se habría dado en diferentes países. Los primeros cultivos aparecen en China 5.000 años a.c, Tailandia 4.500 a.C, para luego expandirse a Camboya, Vietnam y al sur de la India. Desde esos lugares se trasladó por medio de sus especies derivadas hacia otros países asiáticos, como Corea, Japón, Myanmar, Pakistán, Sri Lanka, Indonesia y Filipinas.

El cultivo de arroz de secano se introdujo en Japón y Corea aproximadamente en el 1000 a. C. Posteriormente, el arroz de inundación en agricultura intensiva fue introducido en Corea entre 850 a 500 a. C., y en  Japón durante el periodo Yayoi (300 a. C.)

La oryza sativa se adaptó en el este de Europa y en el Mediterráneo hacia el 800. Los árabes lo llevaron a la península ibérica cuando la conquistaron en 711. Después de la mitad del siglo XV, el arroz llega a toda Italia y luego a Francia, propagándose a todo el continente durante las grandes exploraciones europeas.

La papa fue cultivada por primera vez aproximadamente en el año 8000 a.C. en el altiplano andino, aproximadamente en el sur del actual Perú. Los pueblos de los Andes cultivaron muchas variedades de papas durante siglos. El cultivo de las diferentes clases de papa estaba tan altamente desarrollado, que los distintos tipos y sus propiedades diferían mucho de los de la planta original evolucionada naturalmente. 

En las cerámicas de la cultura Moche del norte del Perú se representan tubérculos de papa , como también en urnas de la cultura Wari del Valle de Nazca  y en vasijas incas, más tardías. Para estos pueblos la papa era uno de los principales alimento disponible. Tras la conquista española, la papa fue introducida en la península ibérica hacia 1550 y de allí al resto de Europa, llegando a ser en 1750 un alimento de gran importancia. 

viernes, 31 de marzo de 2017

El poder detrás del trono



Desde tiempos antiguos han existido personas que, tras bambalinas, han ejercido el poder. Ya sean como consejeros y ayudantes, e incluso manipulando y dominando a los gobernantes, han manejado los hilos de sus respectivos pueblos, según sus intereses, sean o no egoístas.

Tlacaélel  fue un guerrero, pensador, y estadista mexica. Se desempeñó en el cargo de Cihuacóatl (segundo a cargo en la administración mexica). Fue consejero de varios huey tlatoani (gobenantes mexicas) entre los que están Itzcóatl, Moctezuma Ilhuicamina,  Axayácatl y posiblemente de Tizoc y Ahuitzotl. Fue el autor intelectual de la reforma religiosa, ideológica e histórica más importante en la historia de los mexicas. También fue creador de la Triple Alianza (Tenochtitlan, Tezcuco y Tlacopan) y comandó los ejércitos que derrotaron a los tepanecas de Azcapotzalco, iniciando de esta manera, la era de la dominación mexica. No llegó él tlatoani supremo y jamás tuvo la intención de serlo. Sin embargo, nada se hacía sin su intervención.  A pesar de esto, no es descrito como un tirano, sino como una persona leal, sagaz y prudente.  Al parecer su rango de cihuacóatl, consejero y segundo en el poder, le pareció suficiente. 

Tokugawa Ieyasu fue el fundador y primer shōgun del shogunato Tokugawa de Japón. Como shōgun tuvo el poder de facto de todo el país, ya que en esos momentos el tennō (el emperador) era una figura simbólica. Después de establecer las bases de su gobierno, Ieyasu abdicó a su posición oficial como shōgun en 1605, a favor de su hijo Tokugawa Hidetada, aunque en la realidad el mismo continuó asumiendo el centro del poder. En su posición de shōgun retirado, ordenó el traslado de la capital del país de Kioto a Edo (hoy Tokio). También supervisó las relaciones diplomáticas con España, Portugal y los Países Bajos, aunque prefirió mantener distancias con estos países, aunque a los Países Bajos le sería aprobado un permiso para comerciar de manera limitada.  En 1613, promulgó el Kuge Shohatto, donde pone a los daimyō bajo estricta supervisión, dejándolos como peleles ceremoniales. En 1614 promulgó un edicto para la Expulsión de los Cristianos, prohibiendo la religión completamente en el país.

Nur Jahan  fue la esposa persa de Nuruddin Salim Jahangir emperador del Imperio mogol, teniendo gran relevancia en el gobierno de su patria adoptiva. Siendo una mujer fuerte, carismática y bien educada, pudo dominar rápidamente a su marido, quien era de mente débil. De esta manera logró ser la mujer más poderosa e influyente en la corte del Imperio Mogol. Entre los honores y privilegios que logró cosechar se encuentran en ser la única emperatriz mogola en tener su nombre acuñada en monedas. También se le dio poder a su sello imperial,  lo que implicaba que su lectura y consentimiento eran necesarias antes de cualquier documento u orden recibiera validez legal. El emperador buscó sus puntos de vista sobre casi todos los asuntos antes de emitir órdenes.

Mahpeyker Kösem Sultan fue una de las mujeres más poderosas de la historia Otomana. Fue consorte del sultán otomano Ahmed I. Alcanzó el poder e influenció el curso del Imperio otomano a través de sus hijos el sultán Murad IVe Ibrahim I y finalmente a través de su nieto menor Mehmed IV. Fue Valide sultan (reina madre) desde 1623 a 1651, cuando sus hijos Murad IV e Ibrahim I y su nieto Mehmed IV reinaron como sultanes otomanos.  Durante la mayoría del reinado de Murad IV, ella como regente, guió el Imperio, asistiendo a reuniones del Diván (gabinete de gobierno) desde detrás de una cortina, incluso después de 1632, cuando ya no era una regente oficial. Cuando Ibrahim sucedió a su hermano en 1640, resultó demasiado mentalmente inestable para gobernar. Esto permitió a Kösem continuar en el poder. Por segunda vez fue regente cuando presentó a su nieto de siete años Mehmed IV al diván,  recayó en Kösem Sultan en vez de su madre, Turhan Hatice Sultan, debido a su juventud e inexperiencia.



martes, 28 de febrero de 2017

Historia del parque de La Bombilla (San Ángel, Cd. de México)


El parque de La Bombilla se encuentra al sur de la Ciudad de México, en San Ángel. En este lugar existía a principios del siglo XX un lujoso restaurante campestre llamado La Bombilla. Este lugar era famoso, entre otras cosas, por sus hermosos jardines creados por Tatsugoro Matsumoto, un maestro jardinero japonés que trabajó para varias personas de la vida pública de México. Debido al gran prestigio de este restaurante, tras la reelección presidencial de Álvaro Obregón en 1928, unos legisladores de Guanajuato lo invitan a un banquete en su honor. A pesar del gran despliegue de seguridad en la zona, un joven logró infiltrarse en el lugar, conocido como José de León Toral, quien comulgaba con el movimiento cristero. Disfrazado como caricaturista, empezó a enseñarles sus bocetos a los comensales del lugar. Una vez estando enfrente de Álvaro Obregón, mientras le enseñaba sus dibujos, José de León Toral sacó un arma y de seis tiros asesinó a Obregón. Fueron los mismos asistentes a la comida quienes atraparon al asesino y lo entregaron a las autoridades. En su honor, el entonces presidente Pascual Ortíz Rubio, le cambió en nombre a la zona en 1932, llamándose Delegación Álvaro Obregón, en vez de San Ángel. En junio de 1934 se empieza a construir el Monumento a Álvaro Obregón y un año después es inaugurado por Lázaro Cárdenas. El proyecto estuvo a cargo del Arquitecto Enrique Aragón Echegaray y del escultor Ignacio Asúnsolo. Hasta finales de los años 80 del siglo XX, este monumento albergaba el brazo que que había perdido en batalla en la hacienda de Santa Ana del Conde, conservada en formol. Actualmente se exhibe una réplica en bronce. 

martes, 31 de enero de 2017

La Comisión Astronómica Mexicana en Japón



El 9 de diciembre de 1874 ocurriría uno de los acontecimientos de gran relevancia para la astronomía: la aproximación del planeta Venus a la tierra. Este suceso ocurre cada siglo. Estas observaciones eran de gran importancia ya que con los datos obtenidos se podría  fijar con exactitud la distancia Sol-Tierra, lo que a su vez les permitiría conocer de manera correcta las dimensiones del Sistema Solar .Por este motivo, Francisco Díaz Covarrubias, afamado científico  mexicano, solicitó al presidente Sebastián Lerdo de Tejada la creación de una misión científica para poder llevar a cabo la observación astronómica.  Tras varias gestiones, se creó la Comisión Astronómica Mexicana con el ingeniero Francisco Díaz Covarrubias como jefe de la expedición. El lugar escogido para realizar la investigación científica sería en Yokohama, Japón. De esta forma, el viaje de la Comisión Astronómica sería la primera expedición científica mexicana al extranjero subvencionada por el gobierno.

Tras una larga travesía, la expedición astronómica arriba en el puerto de Yokohama el 9 de noviembre de ese mismo año.  Los científicos mexicanos  instalaron dos campamentos en las afueras de la ciudad. Una de las estaciones astronómicas se  instaló en una pequeña colina conocida como Bluff, ubicada en la zona de libre acceso a los extranjeros, por lo que no era necesario obtener autorización especial del gobierno japonés. El segundo observatorio fue instalado en la colina de Nogue-no-yama, localizada fuera del sector permitido a los extranjeros, razón por la cual Francisco Díaz Covarrubias, tuvo que solicitar permiso especial al gobierno. En esa época Japón no admitía  que los extranjeros vivieran fuera del territorio permitido. Sin embargo, el Gobierno japonés no sólo autorizó al grupo de observadores mexicanos, con todas las facilidades posibles, sino a demás envió dos oficiales, un estudiante de marina y un funcionario del Ministerio de Educación, como asistentes a la observación del astro. Además, el observatorio mexicano se encontraba muy cerca de Tokio, por lo cual los observadores  pudieron fácilmente fomentar amistad con funcionarios japoneses y su pueblo.

Los resultados de la expedición científica fueron exitosos. De todas las expediciones que realizaron observaciones del tránsito de Venús de 1874, la primera que presentó resultados fue la mexicana. Gracias a este viaje, la Comisión Astronómica Mexicana logró establecer contactos con varias sociedades científicas de otros países.  También demostró que en México había personas con capacidad para contribuir al desarrollo de la ciencia. Otro aporte de este viaje fue la gran cantidad de noticias que los comisionados trajeron sobre Japón, su pueblo y su gobierno, así como las relaciones no oficiales que Díaz Covarrubias estableció con esas autoridades. Esas relaciones  ayudaron a que pocos años después se establecieran relaciones oficiales entre ambos países con la firma del Tratado de Amistad entre México y Japón en 1888.

Los resultados del  viaje de la Comisión Astronómica Mexicana a Japón y todos sus pormenores fueron publicados en un libro que posteriormente fue editado bajo el nombre de VIAJE DE LA COMISIÓN MEXICANA A JAPÓN PARA LA OBSERVACIÓN DEL TRÁNSITO DE VENUS DE 1874



























sábado, 31 de diciembre de 2016

La inmigración japonesa en México


Tras la firma del Tratado de Amistad entre México y Japón en 1888, ambas naciones establecieron formalmente una relación diplomática y comercial. De esta manera se facilitó y promovió la inmigración japonesa hacia tierras mexicanas. Enomoto Takeaki, quien fuera ministro de Asuntos Exteriores de Japón, fue uno de los principales promotores de la inmigración japonesa hacia México. Así, en 1897, zarpa desde Japón el primer grupo inmigrantes japoneses que se establecerían tiempo después en Chiapas. Esta colonia sería la primera que se fundaría en México y América Latina. Asentados muy cerca del pueblo de Escuintla, los japoneses intentaron cultivar café, sin embargo, la época en la que llegaron no era la adecuada para iniciar el cultivo. También, las semillas de café que consiguieron, no eran las ideales para el tipo de tierra de la región. A partir de ese momento, la colonia japonesa tuvo que soportar grandes penalidades, ya que sufrieron enfermedades típicas del trópico, además de soportar las abundantes lluvias y calor extremo. Al mismo tiempo tenían que enfrentarse al hecho que sus reservas de alimentos empezaban a escasear y de que no podían sacarle provecho a sus tierras. Tras tres años, la colonia se desintegró, sin embargo, seis migrantes japoneses, quienes tenían estudios de agronomía, decidieron quedarse en el vecino pueblo de Escuintla y fundar la Sociedad Cooperativa Japonesa Mexicana, que llegó a ser una de las empresas creadas por inmigrantes japoneses más poderosas del continente americano.

Durante los primeros años del siglo XX se planearon varios proyectos de colonización japonesa en México, sin embargo, ninguno llegó a concretarse. No obstante, en ese mismo lapso de tiempo, mas de diez mil inmigrantes japoneses llegarían a tierras mexicanas. Tras el auge de las industrias mineras, cañera y ferrocarrileras durante el porfiriato, varias compañías necesitaron mano de obra para atender sus crecientes necesidades, de este modo, miles de japoneses y chinos, llegaron a trabajar a estas industrias. Muy pocos se quedaron en México, ya que el objetivo de la mayoría era ingresar hacia los Estados Unidos, donde ofrecían mejores salarios y condiciones de trabajo. Sin embargo, algunos tuvieron que regresar a México, debido al clima de xenofobia y discriminación que sufrieron los japones en Estados Unidos y en otros países durante los primeros años del siglo XX.

A partir de la segunda década del siglo XX empiezan a llegar a México japoneses con estudios en medicina, farmacéutica, odontología y veterinaria.  Estos médicos japoneses, a pesar que que muchos aún no obtenían su título profesional,  llegarían a cubrir la falta de personal médicos en las zonas agrícolas y rurales, debido a los estragos ocasionados por la revolución mexicana.  Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial este grupo disminuyó considerablemente.

Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, por exigencia de los Estados Unidos, el gobierno mexicano concentró a todos los japones y sus descendientes en el país en la Ciudad de México y Guadalajara. Además rompió lazos comerciales y diplomáticos con Japón. A diferencia de otros países como los Estados Unidos o Perú, en México no sufrieron maltrato físico y tenían prácticamente libertad de tránsito. Sin embargo les fueron confiscados sus bienes, provocando la quiebra de muchos negocios y comercio. A pesar de esto, gracias a la ayuda de los comités de ayuda mutua creados por los mismos japones consiguió mantener las relaciones sociales entre ambos países, incluyendo a importantes políticos mexicanos, a pesar que a nivel gubernamental, las relaciones estaban rotas oficialmente.  Al terminar la guerra, el gobierno mexicano reintegró los bienes a los japoneses y a sus descendientes.

Durante la segunda mitad del siglo XX, hubo un aumento de inversión de capital japonés, estableciéndose en el país varias empresas transnacionales niponas. De esta forma empezaron a llegar técnicos japones quienes inmigraban al país para trabajar en estas nuevas industrias. Actualmente, se estima que hay aproximadamente unos 30.000 japoneses o descendientes de japoneses residiendo en México.




























































miércoles, 30 de noviembre de 2016

Esculturas y obras de arte en el ending de Fate/Zero


Fate/Zero es un anime basado en la novela ligera homónima de Gen Urobuchi e ilustrada por Takashi Takeuchi.  La historia se centra  en la 4.ª Guerra por el Santo Grial, en donde siete magos pelearán entre sí para obtener un artefacto mágico capaz de conceder cualquier deseo. Para esto contarán con la ayuda de poderosos espíritus conocidos como "Servants". Estos personajes están basados en héroes históricos y mitológicos de diversas culturas. Durante el ending de esta serie aparecen varias imágenes donde aparecen estos Servants recreando escenas de su vida pasada. Sin embargos, estas escenas están basadas en obras de arte del mundo real. 

En la primera imagen aparece Alejandro Magno (conocido en el anime por su nombre en persa, Iskandar) entrando triunfante a una ciudad con su ejército. Alejando III de Macedonia fue rey de Macedonia que expandió la influencia griega por gran parte del mundo antiguo. Su imperio se extendía por la Hélade, Egipto, Anatolia, Oriente Próximo y Asia Central, hasta los ríos Indo y Oxus. Entre sus grandes hazañas se encuentra la conquista del Imperio persa, regido por Darío III. Esta escena está basada en la obra del pintor francés Charles Le Brun titulada "L'Entrée d'Alexandre le Grand dans Babylone" (La entrada de Alejandro Magno a Babilonia). La obra representa el momento en el que Alejandro, sosteniendo un cetro coronado por la victoria en su mano izquierda, avanza en un carro tirado por dos elefantes capturados en el ejército de Darío. El héroe, coronado con hojas de laurel, va precedida de trompetas persas. Junto a él tres hombres dirigidos por un guerrero a caballo llevan un gran jarrón de oro. En el fondo se puede ver los jardines colgantes de Babilonia; en el primer plano a la izquierda, una estatua de Semiramis. legendaria reina de Babilonia. 

En la siguiente escena aparece Gilgamesh sentado en un trono de piedra y con un león acostado en su regazo. Gilgamesh es un personaje legendario de la mitología sumeria. Hijo de la diosa Ninsun y del sacerdote Lillah, fue gobernante de Kulab y quinto rey de la ciudad UrukReinó durante 126 años y dejó el trono a su hijo Ur-Nungal, que gobernó durante 30 años. También es protagonista de la Epopeya de Gilgamesh, poema que narra sus aventuras junto a su amigo Enkidu y su búsqueda de la inmortalidad tras la muerte de este. Esta escena está basada en una escultura de Gilagamesh encontrada en el palacio de Sargon II, actualmente en  el Museo del Louvre.  La obra representa a Gilgamesh estrangulando a un león. En su mano derecha sostiene un arma ceremonial con una hoja curva, conocida como "arpa", que es un arma real. Él lleva una túnica corta con un gran chal con flecos sobre ella, ocultando y revelando una pierna al otro. Su pelo y la barba son de estilo como las de dignatarios asirios y el rey. En resumen, esta obra es una representación simbólica del poder real de Gilgamesh.

Después aparece Diarmuid junto a Grainne, que está sentada en un árbol.  Diarmuid Ua Duibhne fue un legendario guerrero de los Fianna ( pequeñas y semi independientes bandas de guerreros que vivían apartados de la sociedad en los bosques como mercenarios, bandidos y cazadores, pero que podían ser llamados por los reyes en tiempos de guerra) de la mitología irlandesa. También es conocido como el amante de Gráinne, la futura esposa del líder de los Fianna, Fionn mac Cumhaill. Una noche mientras Diarmuid cazaba, conoció a una mujer que era la personificación de la juventud. Después de dormir con él, ésta le puso un punto de amor mágico cerca del ojo derecho, con lo que cualquier mujer que viera dicho lunar se enamoraría al instante de él. Gráinne, futura esposa de Fionn mac Cumhail, se enamoró de Diarmuid cuando lo vio en la fiesta de bodas. Ella cayó en el hechizo  y se escapó con él, aunque fueron perseguidos por Fionn. Finalmente, Fionn perdona a Diarmuid después de que Aonghus Og ( dios celta irlandés del amor) interceda en su nombre; la pareja se establece en Kerry y tienen cinco hijos. Años después, sin embargo, Fionn invita a Diarmuid a una caza de jabalíes, y Diarmuid es gravemente herido por un jabalí gigante. El agua bebida de las manos de Fionn tenía el poder de la curación, pero cuando éste juntó el agua, deliberadamente dejó que escurriera por entre sus dedos antes de llegar donde yacía Diarmuid. De esta forma, el legendario guerrero moriría. La imagen está basada en una escultura que se conoce como "The Tree of Love", ubicada en Kilbaha, Clare, Irlanda. Está esculpida por Jim Connolly y se inspira en la legendaria historia de amor de Diarmuid y Grainne. El escultor imaginó a Gráinne descansando en el árbol mientras Diarmuid grababa sus iniciales como símbolo de su eterno amor. El árbol usado en la escultura fue tomado de un pantano en Weste Clare y tiene una edad de cerca de 5,000 años. Las figuras fueron fundidos en bronce en Kilbahu por Jim y Seamus Connolly.

Enseguida aparece Gilles de Rais siendo capturado y llevado a la horca. Gilles de Rais  fue un noble y presunto asesino en serie francés del siglo XV que luchó en los años finales de la guerra de los Cien Años junto a Juana de Arco. Ha sido descrito con una enorme agresividad y psicopatía, factores que lo llevaron a alistarse en el ejército francés desde muy joven para podre alcanzar la gloria.  Fue durante la etapa final de la Guerra de los Cien años que Gilles conoció, en 1429, a Juana de Arco, con la que quedó fascinado y maravillado por su historia y belleza física. Carlos VII concedió un pequeño ejército a Gilles y a Juana para liberar Orleans del asedio inglés. En sólo ocho días las fuerzas francesas lograron levantar un sitio que duraba ya varios meses. Entraron triunfales en la ciudad y todo el mundo los veía como los salvadores de Francia. Poco después contribuyó a las victoria francesas en la batalla de Jargeau y en la batalla de Patay. Gilles se convirtió en escolta y protector de Juana de Arco, salvándola en varias ocasiones en los fragores de las batalla. Gracias a su habilidad en el combate, fue ascendido a la posición de mariscal, sin embargo, al mismo tiempo Juana de Arco era capturada y condenada e la hoguera. Este hecho afectaría enormemente a Gilles de Rais. Tras la guerra amasó una gran fortuna, su reputación como héroe nacional se vio truncada cuando se descubrieron las atrocidades que había cometido con centenares de niños y niñas en una corte formada por brujos, alquimistas, videntes y adoradores del Diablo. Gilles y sus vasallos se dedicaban a torturar, vejar, humillar y asesinar a los niños que previamente habían sido secuestrados. En el juicio, al final Gilles se declaró culpable y el día 26 de octubre de 1440 Gilles de Rais fue conducido al prado de la Madeleine en Nantes para ser ahorcado. Esta imagen esta basada es una pintura conocida como "Exécution de Gilles de Rais, gibet et bûcher" (La ejecución de Gilles de Rais, horca y la estaca) que data de a mediados del siglo XVI y que actualmente se encuentra en la Biblioteca Nacional de Francia, en París.

Después parece Hasan ibn Sabbah cabalgando su caballo y mirando fijamente hacia una fortaleza enclavada en medio de un valle rocoso. Hasan ibn Sabbah, también conocido como El Viejo de la Montaña, fue un reformador religioso, autor y precursor de la nueva predicación de los ismailitas nizaríes. Sobre todo, es conocido por haber sido el inspirador y jefe de los llamados Hashshashín o Secta de los Asesinos, ya que la comunidad que fundó y dirigió utilizaba con frecuencia el homicidio político como estrategia. Durante la época de las cruzadas mantuvo en jaque tanto a cruzados como a musulmanes. Gran parte de la información sobre Hasan ibn Sabbah y la Secta de los Asesinos, procede de sus enemigos, ya que toda toda la documentación generada por la secta fue destruida por los mongoles, cuando estos arrasaron la fortaleza de Alamut, sede principal de los asesinos. Esta escena está basada en un antiguo grabado, en el cual  Hasan ibn Sabbah es representado de manera artística, ya que no se cuenta con alguna imagen que represente su aspecto real. 


En esta escena aparece Lancelot (su nombre castellanizado es Lanzarote) observando un lago que se encuentra enfrente de el. Lanzarote del Lago es uno de los caballeros de la Mesa Redonda. Era el más confiable de los caballeros del Rey Arturo y jugó un papel importante en muchas de las victorias de Arturo. Fue hijo del rey Ban de Benwick y de la reina Elena. Cuando tropas enemigas invaden su reino, el rey Ban y su esposa son obligados a huir del reino. En la huida, el rey Ban sufre un desmayo al ver ardiendo su castillo y por ayudarle, la reina Elena dejó a su hijo, llamado hasta entonces Galahad, solo en el campo. En ese momento, apareció Nimue-Vivian, la llamada Dama del Lago que raptó al niño. Desde ese momento tomará el nombre de Lanzarote del Lago. El niño fue criado en el palacio del fondo del lago de la Dama Nimue, donde mostró destrezas en el aprendizaje normal de un niño de alta alcurnia de la época y en el uso de las armas en particular. Lanzarote es mejor conocido por su historia de amor con la reina Ginebra, la esposa de Arturo, y el papel que desempeñó en la búsqueda del Santo Grial. También es conocido por ser el amigo más fiel del sobrino de Arturo, Sir Gawain. Esta imagen se basa en un grabado de George Wooliscroft y Louis Rhead, titulado "La Dama del Lago se lleva a Lanzarote", y que publicado en la edición de 1898 de "Los idilios del rey", de Lord Tennyson. Los Idilios del Rey es un conjunto de doce poemas narrativos escrito por el poeta inglés Lord Alfred Tennyson  que cuenta la leyenda del Rey Arturo, las hazañas de sus caballeros, su amor por Ginebra o la traición de ésta, que significará la caída de Arturo y su reino. 

Al final aparece Arturia Pendragon (en esta serie el Rey Arturo es presentado como una mujer), que en plana batalla, atraviesa con una lanza a otro guerrero. El rey Arturo es  importante personaje de la literatura inglesa y francesa, en la cual se lo representa como el gobernante ideal tanto en la guerra como en la paz. Su imagen es una mezcla entre hechos históricas y el folclor y las leyendas. Según las leyendas artúricas fue hijo del rey  Uther Pendragon y de la reina Igraine. Siendo Arturo un niño, consiguió arrancar la espada mágica Excalibur de la roca donde estaba clavada. hazaña nunca antes hecha por ningún otro caballero. Era la prueba ideada por el mago Merlín para detectar al futuro rey.  Ya como monarca, instaló su corte en Camelot, identificado como el castillo de Cadbury. Los caballeros del rey Arturo se reunían en torno a une mesa redonda. diseñada por el mago Merlín, para que todos pudieran instalarse democráticamente, sin sitios preferentes. Arturo luchó contra los sajones, vendiéndolos en Badon en 516. Arturo llegó a ser tan poderoso que invadió Noruega y Francia. Ahí derrotó a un ejército romano que pretendía obligarlo a pagar tributo. Sus conquistas se vieron truncadas cuando recibió noticias que en Gran Bretaña se había sublevado Mordred, su hijo ilegitimo. Según la leyenda,  la batalla de Camlann fue la batalla final del rey Arturo contra Sir Mordred, donde Arturo sería herido mortalmente. La contienda se desarrolló a lo largo de una jornada entera de lucha, tras la cual, el mermado y muy inferior en número ejército de Arturo derrotó a las hordas de de Mordred. Ambos líderes cayeron al final del día, sin embargo una versión menciona Arturo, sería trasladado aún vivo a Ávalon, donde probablemente aún aguarda el momento de regresar a reinar de nuevo. Esta última imagen esta basada en una ilustración de Arthur Rackham, titulada "Cómo Mordred fue muerto por Arturo, y cómo aquél consiguió herir fatalmente a Arturo" y que ilustra la última batalla del Rey Arturo y de Sir Mordred. Esta obra forma parte del libro "The Romance of King Arthur and His Knights of the Round Table"  (El Romance del Rey Arturo y Sus Caballeros de la Mesa Redonda) de Alfred W. Pollard.





















domingo, 30 de octubre de 2016

Los lugares de la muerte en el mundo prehispánico nahua


Dentro de la cosmovisión nahua prehispánica, existían cuatro lugares donde iban a morar los muertos. Uno de estos mundos era el Mictlan, gobernado por Mictlantecuhtli, el señor de los muertos. El otro lugar era el Tlalocan, el lugar de Tlaloc. Otro más era Tonatiuh Ichan, morada donde residía Huitzilopochtli. El último de estos lugares era Cincalco, regido por Huemac

Mictlan
En este lugar iban los que morían de muerte natural o de enfermedades que no tenían ningún carácter sagrado, sin importar su género o clase social. Para que el difunto descendiera al Mictlan,  tenía que realizar un recorrido está constituido por etapas con diversos obstáculos. El Mictlan lo constituía dos montañas que chocaban una con otra y amenazaba con apresar a los que pasaban. También existía un camino custodiado por una serpiente y un lugar habitado por una enorme lagartija verde conocida como Xochitonal. Había también siete páramos y siete collados. Tras superar todas estas etapas,  el difunto llegaba después al Itzehecayan, un lugar donde soplaban vientos de obsidiana. Se decía que este lugar era tan frío y sus vientos tan "cortantes", que destruía todo lo que el muerto pudiera llevar. En esta travesía acompañaba al difunto un pequeño perro de pelo rojizo, el cual tenía un hilo de algodón en el cuello. Se decía que este perro ayudaba al infortunado a cruzar el río Chiconahuapan, que conformaba una de las etapas del Mictlan. Es por esto, que al morir una persona, se sacrificaba un perro rojizo, para que acompañara a su amo en su viaje al Mictlan. Tenía que ser rojizo, que si era blanco, éste se negaba a cruzar porque no quería ensuciarse, por su parte, si era negro, también se negaba porque no quería ensuciar el río. Al terminar su larga travesía, el difunto se presentaba delante de Mictlantecuhtli, donde le ofrecía diversas ofrendas y por último podía 

Tlalocan
De acuerdo a la mitología el Tlalocan era el lugar donde gobernaba Tlaloc. Allí vivían los, Tlaloque, los ayudantes de Tlaloc encargados de repartir la lluvia por la tierra en vasijas. En este lugar, las ánimas que accedían disfrutaban de una especie de paraíso terrenal, en donde no existía ninguna pena, había  abundancia de alimentos, rodeado siempre de hermosas flores. Sólo llegaban a este lugar aquellos que morían fulminados por un rayo, los que se ahogaban en el agua, y los leprosos, bubosos, sarnosos gotosos e hidrópicos. Se decía que aquellos que morían en esas condiciones, era debido a que los dioses los necesitaban para que vivieran en el Tlalocan y pudieran disfrutar de las bondades de ese lugar. 

Tonatiuh ichan: la casa del sol
La casa del sol se encontraba en el cielo, más especifico, en el cenit del sol, donde brilla con más resplendor, sin dejar ninguna sombra en la tierra. Los que allí llegaban eran los que morían "al filo de la obsidiana", es decir, todo aquel que moría en combate. También aquellos guerreros que eran capturados y posteriormente sacrificados. Así mismo, las mujeres que morían en parto accedían al Tonatiuh ichan, ya que eran consideradas como guerreras que caían en combate. Este lugar es descrito como un llano con diversos árboles en donde se encontraban todos los guerrero que habían muerto. Cuando salía el sol, estos guerreros empezaban a gritar y a aullar como si fueran a emprender una guerra. Después llevaban el sol desde el este hacia el cenit, en donde se lo entregaban a las mujeres muertas en parto, conocidas como Cihuateteo. Estas mujeres acompañaban al sol a su descenso hacia el oeste. Después de cuatro años, los que moraban en este lugar se convertían en hermosas aves como los colibríes, quienes sorbían el néctar de todas las flores de la tierra.

Cincalco

Al Cincalco iban  los niños que habían muerto a una tierna edad. En este lugar había todo tipo de árboles, flores y frutos, y los niños rondaban el lugar en forma de cenzontles (pequeñas aves), chupando las flores de los árboles. Los niños que habían muerto cuando todavía estaban mamando iban a un lugar específico dentro del Cincalco, llamado como Chichihualcuauhco "el lugar del árbol de los pechos". Allí se alimentaban del néctar que manaba del árbol. En este lugar regía Huemac, el último gobernante tolteca.