sábado, 31 de diciembre de 2016

La inmigración japonesa en México


Tras la firma del Tratado de Amistad entre México y Japón en 1888, ambas naciones establecieron formalmente una relación diplomática y comercial. De esta manera se facilitó y promovió la inmigración japonesa hacia tierras mexicanas. Enomoto Takeaki, quien fuera ministro de Asuntos Exteriores de Japón, fue uno de los principales promotores de la inmigración japonesa hacia México. Así, en 1897, zarpa desde Japón el primer grupo inmigrantes japoneses que se establecerían tiempo después en Chiapas. Esta colonia sería la primera que se fundaría en México y América Latina. Asentados muy cerca del pueblo de Escuintla, los japoneses intentaron cultivar café, sin embargo, la época en la que llegaron no era la adecuada para iniciar el cultivo. También, las semillas de café que consiguieron, no eran las ideales para el tipo de tierra de la región. A partir de ese momento, la colonia japonesa tuvo que soportar grandes penalidades, ya que sufrieron enfermedades típicas del trópico, además de soportar las abundantes lluvias y calor extremo. Al mismo tiempo tenían que enfrentarse al hecho que sus reservas de alimentos empezaban a escasear y de que no podían sacarle provecho a sus tierras. Tras tres años, la colonia se desintegró, sin embargo, seis migrantes japoneses, quienes tenían estudios de agronomía, decidieron quedarse en el vecino pueblo de Escuintla y fundar la Sociedad Cooperativa Japonesa Mexicana, que llegó a ser una de las empresas creadas por inmigrantes japoneses más poderosas del continente americano.

Durante los primeros años del siglo XX se planearon varios proyectos de colonización japonesa en México, sin embargo, ninguno llegó a concretarse. No obstante, en ese mismo lapso de tiempo, mas de diez mil inmigrantes japoneses llegarían a tierras mexicanas. Tras el auge de las industrias mineras, cañera y ferrocarrileras durante el porfiriato, varias compañías necesitaron mano de obra para atender sus crecientes necesidades, de este modo, miles de japoneses y chinos, llegaron a trabajar a estas industrias. Muy pocos se quedaron en México, ya que el objetivo de la mayoría era ingresar hacia los Estados Unidos, donde ofrecían mejores salarios y condiciones de trabajo. Sin embargo, algunos tuvieron que regresar a México, debido al clima de xenofobia y discriminación que sufrieron los japones en Estados Unidos y en otros países durante los primeros años del siglo XX.

A partir de la segunda década del siglo XX empiezan a llegar a México japoneses con estudios en medicina, farmacéutica, odontología y veterinaria.  Estos médicos japoneses, a pesar que que muchos aún no obtenían su título profesional,  llegarían a cubrir la falta de personal médicos en las zonas agrícolas y rurales, debido a los estragos ocasionados por la revolución mexicana.  Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial este grupo disminuyó considerablemente.

Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, por exigencia de los Estados Unidos, el gobierno mexicano concentró a todos los japones y sus descendientes en el país en la Ciudad de México y Guadalajara. Además rompió lazos comerciales y diplomáticos con Japón. A diferencia de otros países como los Estados Unidos o Perú, en México no sufrieron maltrato físico y tenían prácticamente libertad de tránsito. Sin embargo les fueron confiscados sus bienes, provocando la quiebra de muchos negocios y comercio. A pesar de esto, gracias a la ayuda de los comités de ayuda mutua creados por los mismos japones consiguió mantener las relaciones sociales entre ambos países, incluyendo a importantes políticos mexicanos, a pesar que a nivel gubernamental, las relaciones estaban rotas oficialmente.  Al terminar la guerra, el gobierno mexicano reintegró los bienes a los japoneses y a sus descendientes.

Durante la segunda mitad del siglo XX, hubo un aumento de inversión de capital japonés, estableciéndose en el país varias empresas transnacionales niponas. De esta forma empezaron a llegar técnicos japones quienes inmigraban al país para trabajar en estas nuevas industrias. Actualmente, se estima que hay aproximadamente unos 30.000 japoneses o descendientes de japoneses residiendo en México.




























































miércoles, 30 de noviembre de 2016

Esculturas y obras de arte en el ending de Fate/Zero


Fate/Zero es un anime basado en la novela ligera homónima de Gen Urobuchi e ilustrada por Takashi Takeuchi.  La historia se centra  en la 4.ª Guerra por el Santo Grial, en donde siete magos pelearán entre sí para obtener un artefacto mágico capaz de conceder cualquier deseo. Para esto contarán con la ayuda de poderosos espíritus conocidos como "Servants". Estos personajes están basados en héroes históricos y mitológicos de diversas culturas. Durante el ending de esta serie aparecen varias imágenes donde aparecen estos Servants recreando escenas de su vida pasada. Sin embargos, estas escenas están basadas en obras de arte del mundo real. 

En la primera imagen aparece Alejandro Magno (conocido en el anime por su nombre en persa, Iskandar) entrando triunfante a una ciudad con su ejército. Alejando III de Macedonia fue rey de Macedonia que expandió la influencia griega por gran parte del mundo antiguo. Su imperio se extendía por la Hélade, Egipto, Anatolia, Oriente Próximo y Asia Central, hasta los ríos Indo y Oxus. Entre sus grandes hazañas se encuentra la conquista del Imperio persa, regido por Darío III. Esta escena está basada en la obra del pintor francés Charles Le Brun titulada "L'Entrée d'Alexandre le Grand dans Babylone" (La entrada de Alejandro Magno a Babilonia). La obra representa el momento en el que Alejandro, sosteniendo un cetro coronado por la victoria en su mano izquierda, avanza en un carro tirado por dos elefantes capturados en el ejército de Darío. El héroe, coronado con hojas de laurel, va precedida de trompetas persas. Junto a él tres hombres dirigidos por un guerrero a caballo llevan un gran jarrón de oro. En el fondo se puede ver los jardines colgantes de Babilonia; en el primer plano a la izquierda, una estatua de Semiramis. legendaria reina de Babilonia. 

En la siguiente escena aparece Gilgamesh sentado en un trono de piedra y con un león acostado en su regazo. Gilgamesh es un personaje legendario de la mitología sumeria. Hijo de la diosa Ninsun y del sacerdote Lillah, fue gobernante de Kulab y quinto rey de la ciudad UrukReinó durante 126 años y dejó el trono a su hijo Ur-Nungal, que gobernó durante 30 años. También es protagonista de la Epopeya de Gilgamesh, poema que narra sus aventuras junto a su amigo Enkidu y su búsqueda de la inmortalidad tras la muerte de este. Esta escena está basada en una escultura de Gilagamesh encontrada en el palacio de Sargon II, actualmente en  el Museo del Louvre.  La obra representa a Gilgamesh estrangulando a un león. En su mano derecha sostiene un arma ceremonial con una hoja curva, conocida como "arpa", que es un arma real. Él lleva una túnica corta con un gran chal con flecos sobre ella, ocultando y revelando una pierna al otro. Su pelo y la barba son de estilo como las de dignatarios asirios y el rey. En resumen, esta obra es una representación simbólica del poder real de Gilgamesh.

Después aparece Diarmuid junto a Grainne, que está sentada en un árbol.  Diarmuid Ua Duibhne fue un legendario guerrero de los Fianna ( pequeñas y semi independientes bandas de guerreros que vivían apartados de la sociedad en los bosques como mercenarios, bandidos y cazadores, pero que podían ser llamados por los reyes en tiempos de guerra) de la mitología irlandesa. También es conocido como el amante de Gráinne, la futura esposa del líder de los Fianna, Fionn mac Cumhaill. Una noche mientras Diarmuid cazaba, conoció a una mujer que era la personificación de la juventud. Después de dormir con él, ésta le puso un punto de amor mágico cerca del ojo derecho, con lo que cualquier mujer que viera dicho lunar se enamoraría al instante de él. Gráinne, futura esposa de Fionn mac Cumhail, se enamoró de Diarmuid cuando lo vio en la fiesta de bodas. Ella cayó en el hechizo  y se escapó con él, aunque fueron perseguidos por Fionn. Finalmente, Fionn perdona a Diarmuid después de que Aonghus Og ( dios celta irlandés del amor) interceda en su nombre; la pareja se establece en Kerry y tienen cinco hijos. Años después, sin embargo, Fionn invita a Diarmuid a una caza de jabalíes, y Diarmuid es gravemente herido por un jabalí gigante. El agua bebida de las manos de Fionn tenía el poder de la curación, pero cuando éste juntó el agua, deliberadamente dejó que escurriera por entre sus dedos antes de llegar donde yacía Diarmuid. De esta forma, el legendario guerrero moriría. La imagen está basada en una escultura que se conoce como "The Tree of Love", ubicada en Kilbaha, Clare, Irlanda. Está esculpida por Jim Connolly y se inspira en la legendaria historia de amor de Diarmuid y Grainne. El escultor imaginó a Gráinne descansando en el árbol mientras Diarmuid grababa sus iniciales como símbolo de su eterno amor. El árbol usado en la escultura fue tomado de un pantano en Weste Clare y tiene una edad de cerca de 5,000 años. Las figuras fueron fundidos en bronce en Kilbahu por Jim y Seamus Connolly.

Enseguida aparece Gilles de Rais siendo capturado y llevado a la horca. Gilles de Rais  fue un noble y presunto asesino en serie francés del siglo XV que luchó en los años finales de la guerra de los Cien Años junto a Juana de Arco. Ha sido descrito con una enorme agresividad y psicopatía, factores que lo llevaron a alistarse en el ejército francés desde muy joven para podre alcanzar la gloria.  Fue durante la etapa final de la Guerra de los Cien años que Gilles conoció, en 1429, a Juana de Arco, con la que quedó fascinado y maravillado por su historia y belleza física. Carlos VII concedió un pequeño ejército a Gilles y a Juana para liberar Orleans del asedio inglés. En sólo ocho días las fuerzas francesas lograron levantar un sitio que duraba ya varios meses. Entraron triunfales en la ciudad y todo el mundo los veía como los salvadores de Francia. Poco después contribuyó a las victoria francesas en la batalla de Jargeau y en la batalla de Patay. Gilles se convirtió en escolta y protector de Juana de Arco, salvándola en varias ocasiones en los fragores de las batalla. Gracias a su habilidad en el combate, fue ascendido a la posición de mariscal, sin embargo, al mismo tiempo Juana de Arco era capturada y condenada e la hoguera. Este hecho afectaría enormemente a Gilles de Rais. Tras la guerra amasó una gran fortuna, su reputación como héroe nacional se vio truncada cuando se descubrieron las atrocidades que había cometido con centenares de niños y niñas en una corte formada por brujos, alquimistas, videntes y adoradores del Diablo. Gilles y sus vasallos se dedicaban a torturar, vejar, humillar y asesinar a los niños que previamente habían sido secuestrados. En el juicio, al final Gilles se declaró culpable y el día 26 de octubre de 1440 Gilles de Rais fue conducido al prado de la Madeleine en Nantes para ser ahorcado. Esta imagen esta basada es una pintura conocida como "Exécution de Gilles de Rais, gibet et bûcher" (La ejecución de Gilles de Rais, horca y la estaca) que data de a mediados del siglo XVI y que actualmente se encuentra en la Biblioteca Nacional de Francia, en París.

Después parece Hasan ibn Sabbah cabalgando su caballo y mirando fijamente hacia una fortaleza enclavada en medio de un valle rocoso. Hasan ibn Sabbah, también conocido como El Viejo de la Montaña, fue un reformador religioso, autor y precursor de la nueva predicación de los ismailitas nizaríes. Sobre todo, es conocido por haber sido el inspirador y jefe de los llamados Hashshashín o Secta de los Asesinos, ya que la comunidad que fundó y dirigió utilizaba con frecuencia el homicidio político como estrategia. Durante la época de las cruzadas mantuvo en jaque tanto a cruzados como a musulmanes. Gran parte de la información sobre Hasan ibn Sabbah y la Secta de los Asesinos, procede de sus enemigos, ya que toda toda la documentación generada por la secta fue destruida por los mongoles, cuando estos arrasaron la fortaleza de Alamut, sede principal de los asesinos. Esta escena está basada en un antiguo grabado, en el cual  Hasan ibn Sabbah es representado de manera artística, ya que no se cuenta con alguna imagen que represente su aspecto real. 


En esta escena aparece Lancelot (su nombre castellanizado es Lanzarote) observando un lago que se encuentra enfrente de el. Lanzarote del Lago es uno de los caballeros de la Mesa Redonda. Era el más confiable de los caballeros del Rey Arturo y jugó un papel importante en muchas de las victorias de Arturo. Fue hijo del rey Ban de Benwick y de la reina Elena. Cuando tropas enemigas invaden su reino, el rey Ban y su esposa son obligados a huir del reino. En la huida, el rey Ban sufre un desmayo al ver ardiendo su castillo y por ayudarle, la reina Elena dejó a su hijo, llamado hasta entonces Galahad, solo en el campo. En ese momento, apareció Nimue-Vivian, la llamada Dama del Lago que raptó al niño. Desde ese momento tomará el nombre de Lanzarote del Lago. El niño fue criado en el palacio del fondo del lago de la Dama Nimue, donde mostró destrezas en el aprendizaje normal de un niño de alta alcurnia de la época y en el uso de las armas en particular. Lanzarote es mejor conocido por su historia de amor con la reina Ginebra, la esposa de Arturo, y el papel que desempeñó en la búsqueda del Santo Grial. También es conocido por ser el amigo más fiel del sobrino de Arturo, Sir Gawain. Esta imagen se basa en un grabado de George Wooliscroft y Louis Rhead, titulado "La Dama del Lago se lleva a Lanzarote", y que publicado en la edición de 1898 de "Los idilios del rey", de Lord Tennyson. Los Idilios del Rey es un conjunto de doce poemas narrativos escrito por el poeta inglés Lord Alfred Tennyson  que cuenta la leyenda del Rey Arturo, las hazañas de sus caballeros, su amor por Ginebra o la traición de ésta, que significará la caída de Arturo y su reino. 

Al final aparece Arturia Pendragon (en esta serie el Rey Arturo es presentado como una mujer), que en plana batalla, atraviesa con una lanza a otro guerrero. El rey Arturo es  importante personaje de la literatura inglesa y francesa, en la cual se lo representa como el gobernante ideal tanto en la guerra como en la paz. Su imagen es una mezcla entre hechos históricas y el folclor y las leyendas. Según las leyendas artúricas fue hijo del rey  Uther Pendragon y de la reina Igraine. Siendo Arturo un niño, consiguió arrancar la espada mágica Excalibur de la roca donde estaba clavada. hazaña nunca antes hecha por ningún otro caballero. Era la prueba ideada por el mago Merlín para detectar al futuro rey.  Ya como monarca, instaló su corte en Camelot, identificado como el castillo de Cadbury. Los caballeros del rey Arturo se reunían en torno a une mesa redonda. diseñada por el mago Merlín, para que todos pudieran instalarse democráticamente, sin sitios preferentes. Arturo luchó contra los sajones, vendiéndolos en Badon en 516. Arturo llegó a ser tan poderoso que invadió Noruega y Francia. Ahí derrotó a un ejército romano que pretendía obligarlo a pagar tributo. Sus conquistas se vieron truncadas cuando recibió noticias que en Gran Bretaña se había sublevado Mordred, su hijo ilegitimo. Según la leyenda,  la batalla de Camlann fue la batalla final del rey Arturo contra Sir Mordred, donde Arturo sería herido mortalmente. La contienda se desarrolló a lo largo de una jornada entera de lucha, tras la cual, el mermado y muy inferior en número ejército de Arturo derrotó a las hordas de de Mordred. Ambos líderes cayeron al final del día, sin embargo una versión menciona Arturo, sería trasladado aún vivo a Ávalon, donde probablemente aún aguarda el momento de regresar a reinar de nuevo. Esta última imagen esta basada en una ilustración de Arthur Rackham, titulada "Cómo Mordred fue muerto por Arturo, y cómo aquél consiguió herir fatalmente a Arturo" y que ilustra la última batalla del Rey Arturo y de Sir Mordred. Esta obra forma parte del libro "The Romance of King Arthur and His Knights of the Round Table"  (El Romance del Rey Arturo y Sus Caballeros de la Mesa Redonda) de Alfred W. Pollard.





















domingo, 30 de octubre de 2016

Los lugares de la muerte en el mundo prehispánico nahua


Dentro de la cosmovisión nahua prehispánica, existían cuatro lugares donde iban a morar los muertos. Uno de estos mundos era el Mictlan, gobernado por Mictlantecuhtli, el señor de los muertos. El otro lugar era el Tlalocan, el lugar de Tlaloc. Otro más era Tonatiuh Ichan, morada donde residía Huitzilopochtli. El último de estos lugares era Cincalco, regido por Huemac

Mictlan
En este lugar iban los que morían de muerte natural o de enfermedades que no tenían ningún carácter sagrado, sin importar su género o clase social. Para que el difunto descendiera al Mictlan,  tenía que realizar un recorrido está constituido por etapas con diversos obstáculos. El Mictlan lo constituía dos montañas que chocaban una con otra y amenazaba con apresar a los que pasaban. También existía un camino custodiado por una serpiente y un lugar habitado por una enorme lagartija verde conocida como Xochitonal. Había también siete páramos y siete collados. Tras superar todas estas etapas,  el difunto llegaba después al Itzehecayan, un lugar donde soplaban vientos de obsidiana. Se decía que este lugar era tan frío y sus vientos tan "cortantes", que destruía todo lo que el muerto pudiera llevar. En esta travesía acompañaba al difunto un pequeño perro de pelo rojizo, el cual tenía un hilo de algodón en el cuello. Se decía que este perro ayudaba al infortunado a cruzar el río Chiconahuapan, que conformaba una de las etapas del Mictlan. Es por esto, que al morir una persona, se sacrificaba un perro rojizo, para que acompañara a su amo en su viaje al Mictlan. Tenía que ser rojizo, que si era blanco, éste se negaba a cruzar porque no quería ensuciarse, por su parte, si era negro, también se negaba porque no quería ensuciar el río. Al terminar su larga travesía, el difunto se presentaba delante de Mictlantecuhtli, donde le ofrecía diversas ofrendas y por último podía 

Tlalocan
De acuerdo a la mitología el Tlalocan era el lugar donde gobernaba Tlaloc. Allí vivían los, Tlaloque, los ayudantes de Tlaloc encargados de repartir la lluvia por la tierra en vasijas. En este lugar, las ánimas que accedían disfrutaban de una especie de paraíso terrenal, en donde no existía ninguna pena, había  abundancia de alimentos, rodeado siempre de hermosas flores. Sólo llegaban a este lugar aquellos que morían fulminados por un rayo, los que se ahogaban en el agua, y los leprosos, bubosos, sarnosos gotosos e hidrópicos. Se decía que aquellos que morían en esas condiciones, era debido a que los dioses los necesitaban para que vivieran en el Tlalocan y pudieran disfrutar de las bondades de ese lugar. 

Tonatiuh ichan: la casa del sol
La casa del sol se encontraba en el cielo, más especifico, en el cenit del sol, donde brilla con más resplendor, sin dejar ninguna sombra en la tierra. Los que allí llegaban eran los que morían "al filo de la obsidiana", es decir, todo aquel que moría en combate. También aquellos guerreros que eran capturados y posteriormente sacrificados. Así mismo, las mujeres que morían en parto accedían al Tonatiuh ichan, ya que eran consideradas como guerreras que caían en combate. Este lugar es descrito como un llano con diversos árboles en donde se encontraban todos los guerrero que habían muerto. Cuando salía el sol, estos guerreros empezaban a gritar y a aullar como si fueran a emprender una guerra. Después llevaban el sol desde el este hacia el cenit, en donde se lo entregaban a las mujeres muertas en parto, conocidas como Cihuateteo. Estas mujeres acompañaban al sol a su descenso hacia el oeste. Después de cuatro años, los que moraban en este lugar se convertían en hermosas aves como los colibríes, quienes sorbían el néctar de todas las flores de la tierra.

Cincalco

Al Cincalco iban  los niños que habían muerto a una tierna edad. En este lugar había todo tipo de árboles, flores y frutos, y los niños rondaban el lugar en forma de cenzontles (pequeñas aves), chupando las flores de los árboles. Los niños que habían muerto cuando todavía estaban mamando iban a un lugar específico dentro del Cincalco, llamado como Chichihualcuauhco "el lugar del árbol de los pechos". Allí se alimentaban del néctar que manaba del árbol. En este lugar regía Huemac, el último gobernante tolteca. 


viernes, 30 de septiembre de 2016

Metrópolis de Age of Empire III


Age of Empires III es un videojuego de estrategia en tiempo real para computadoras personales,  está ambientado en la colonización europea de América durante los siglos XVI - XIX. Una de las principales características principales es la incorporación de la Metrópoli, la cual es la representación es la capital de cada civilización del juego, la cual ofrece envíos económicos y militares. 

Aztecas
México-Tenochtitlan fue la principal capital de los mexicas, conocidos popularmente como aztecas. Según la leyenda, los fundadores de Tenochtitlan eran migrantes nahuas, que procedían de Aztlan, una tierra mítica, y guiados por su dios, Huitzilopochtli, se asentaron en la cuenca de México y en 1325 fundaron la ciudad sobre un islote en el lago de Texcoco. Los primeros años de Tenochtitlan fueron difíciles, ya que se encontraba sometida a los pueblos que regían sobre la región. Sin embargo, para emanciparse de esas fuerzas, Tenochtitlan se alía con otras dos ciudades, Tlacopan y Texcoco, creando la Triple Alianza, la cual derrotó a Azcapotzalco, la principal fuerza dominadora de la cuenca. Esta alianza, la cual encabezaba Tenochtitlan, dominó gran parte de Mesoamérica. El crecimiento y florecimiento de la ciudad se realizó a costa del tributo pagado por los pueblos sometidos a su dominio. Las crónicas españolas de la época, la describen como una esplendorosa y gigantesca ciudad, cosa jamás vista en Europa. La ciudad contaba con tres grandes calzadas que la conectaban a tierra firme, ademas de varios canales, donde navegaban a diarios cientos de canoas. Uno de los principales monumentos que tenía Tenochtitlan era el Templo Mayor, en donde se realizaban las principales ceremonias religiosas de los mexicas.  Los cuatro calpullis o barrios principales de Tenochtitlán fueron al noroeste Cuepopan, al noreste Aztacalco, al suroeste Moyotla y al sureste Zoquiapan y al norte Tlaltelolco. Cada uno de los calpullis tenía una personalidad, pues usualmente los artesanos y artistas se agrupaban en algún calpulli y competían contra los de otros. Cada calpulli tenía asignada una zona de tierra cultivable; los habitantes de un calpulli se repartían el trabajo de sembrar y cosechar esas tierras. Además, cada calpulli tenía su propio tianquiztli o mercado. A pesar de todo su esplendor y poderío, Tenochtitlan caería durante la conquista española, liderada por Hernán Cortés. Tras varios enfrentamientos previos, los españoles, con ayuda de sus aliados indígenas, quienes querían librarse del yugo mexica, sitiaron la ciudad el 30 de junio de 1520. Finalmente, México-Tenochtitlan caería el 13 de agosto de 1521, poniendo fin también al dominio mexica en Mesoamérica. Sobre sus ruinas se yergue lo que hoy es la Ciudad de México.

Británicos
Situada a orillas del río Tamesis, Londres es la capital de Inglaterra y del Reino Unido. El primer asentamiento fue fundada por romanos en el año 43 d. C., bajo el nombre de Londinium.  Sin embargo, Huestes de la reina Boudica asaltaron y quemaron la colonia romana. La ciudad fue reconstruida y para el año 100, se había convertido en la capital de la provincia romana de Britania. Tras la caída del Imperio Romano en el siglo V, Londinium fue abandonada. Sin embargo, desde el siglo VI, la ciudad anglosajona de Lundenwic se había desarrollado al oeste de Londinium. En el siglo IX, debido a los constantes ataques y saqueos de los vikingos, los habitantes de Lundenwic se vieron obligados a refugiarse tras las murallas de la antigua ciudad romana, que se encontraba río arriba. Después de la unificación del Reino Unido, Londres se había convertido en la ciudad más grande del reino y empezaba a adquirir relevancia en el ámbito político. Tras la victoria de Guillermo I en la batalla de Hastings, el recién coronado rey de Inglaterra ordenó levantar la Torre de Londres,  primero de los muchos castillos normandos construidos en Inglaterra para afianzar el poder de los conquistadores. Posteriormente, en 1607, Guillermo II comenzó  la construcción del Salón de Westminster. Este salón sería el núcleo del nuevo Palacio de Westminster, el cual actualmente alberga las dos cámaras del parlamento del Reino Unido. Durante el siglo XII, mientras Westminster (hoy parte del Londres actual), se desarrollaba como capital del reino, Londres se convertía en el principal centro de comercio de Inglaterra. Durante los siglos XVIII y XIX, Londres empezó a crecer y a desarrollar su infraestructura. Se crearon nuevos distritos,  se construyeron nuevos puentes sobre el Támesis  y se expandió el puerto de Londres. Gracias al apogeo del imperio británico,  Londres se convirtió en la ciudad más grande del mundo entre los años de 1831 y 1925.

Holandeses
Ámsterdam, una ciudad ubicada  entre la bahía del IJ y a las orillas del río Amstel, es la actual capital oficial de los Países Bajos. Según la tradición, fue fundada en el siglo XII por dos pescadores que llegaron acompañados por su perro, a orillas del río Amstel. Por esta razón, la ciudad sería en un principio un pueblo pesquero.  La fecha tradicional de la fundación de la ciudad es el día 27 de octubre del año 1275.  En el año 1300 se le concedieron los derechos oficiales de ciudad, y a partir del siglo XIV Ámsterdam empezó a florecer como una ciudad comercial importante. Tras la independencia de los Países Bajos de España en el siglo XVI, Ámsterdam se ganó la fama se ser una ciudad tolerante en cuestiones religiosas. Por este motivo buscaron refugio en esta ciudad judíos sefardíes, comerciantes protestantes y hugonotes que eran perseguidos por su religión en sus lugares de origen. Durante el siglo XVII, Ámsterdam se convirtió en una de las ciudades más ricas y prósperas del mundo, gracias a su comercio naval con los puertos del mar Báltico, Norteamérica, África y otros lugares de Asía y Sudamérica. De esta manera, Ámsterdam era el principal puerto comercial de Europa. Debido a las constantes guerras que sostuvo Países Bajos con Francia y el Reino Unido en el siglo XVIII, y principios del siglo XIX, Ámsterdam dejó de florecer. Durante las últimas del siglo XIX, la ciudad tuvo un nuevo renacer, al construirse nueva infraestructura como estaciones de trenes y nuevos canales y vías marítimas. Además se construyeron nuevos museos, así como el Concertgebouw, la sala de conciertos de la ciudad.

Franceses
París es la capital de Francia y está situada a ambos márgenes  del río Sena, en el centro de la Cuenca parisina. El primer asentamiento registrado fue fundados por los parisios, pueblo galo que dominaba la zona cuando Julio César y sus legiones ocuparon el lugar. Se cree que los parisios fundaron la ciudad entre 250 a. C. y 200 a. C.  Cuando los romanos tomaron la ciudad en el 52 a C., la renombraron como Lutecia y durante el siglo I, la reconstruyeron a la orilla del río Sécuana, hoy el Sena. Es durante el siglo IV que París toma su nombre actual. Clodoveo, rey de los francos, tras derrotar a los romanos, la hace su capital en el año 508. Durante el reinado de Felipe Augusto  (1190-1220) París se convierte en la capital definitiva del reino. París empieza a ser amurallada desde el siglo IX. Felipe Augusto construye murallas abarcando más sector de la ciudad y Carlos V, en el siglo XIV, crea una muralla aún mayor. Luis XIII extiende la muralla de Carlos V, sin embargo Luis XIV destruye esa muralla y ordena construir en su lugar los primeros grandes bulevares. Tras  proclamarse como Emperador, Napoleón Bonaparte decide que París sea la capital de su Imperio. Bajo el reinado de Luis Felipe, la ciudad acelera su ritmo de crecimiento. La ciudad de París empezó a tomar su fisionomía actual durante el Segundo Imperio de Napoleón III (1852-1870).  En esta época se demolió gran parte de la ciudad antigua y medieval y se dio paso a los grandes bulevares y a los edificios modernos. En las últimas décadas del siglo XIX continuaron las construcciones que le dieron a la ciudad su actual fisonomía.  Durante la segunda mitad del siglo XIX, París albergó varias exposiciones universales. Una de las más destacada tuvo lugar en 1889 con motivo de la conmemoración del primer centenario de la Revolución Francesa. Torre Eiffel fue construida para este evento la que, aunque debía ser desmontada una vez terminada la exposición, continúa actualmente en su posición original.

Alemanes
Berlín es una ciudad ubicada al noreste de Alemania y es la capital y uno de los dieciséis estados federados alemanes. El actual Berlín surge de la fusión de dos ciudades que fundaron en 1200, Berlín y Cölln, formando en 1307 una sola ciudad que conservó el nombre de Berlín. En 1415, la ciudad fue elegida como capital del Margraviato de Brandeburgo, uno de los muchos Estados  que componía el Sacro Imperio Romano Germánico. Durante la Guerra de los Siete Años, Rusia había tomado Berlín y con ello Prusia Oriental en 1759. Sin embargo, en 1762, tras la muerte de la emperatriz Isabe I, las tropas rusas se retiran, ya que su sucesor,  Pedro III, que admiraba a Federico II el Grande, firmó un tratado de paz. Cuando Prusia, liderada por Otto von Bismarck, logró la unificación de Alemania, tras derrotar primero a Austria en la guerra de las Siete Semanas en 1866 y posteriormente vencer al Segundo Imperio Francés en la Guerra Franco-prusiana, Berlín se convirtió en capital del Imperio alemán en 1871.  Desde entonces la ciudad empezó a experimentar un considerable aumento demográfico, llegando en 1904 a más de 4 millones de habitantes. 

Otomanos
Estambul es actualmente la ciudad más poblada de Turquía y es el centro  histórico, cultural y económico del país. Antiguamente sobre Estambul se erigía  la ciudad  de Constantinopla, capital del antiguo Imperio romano de Oriente o Imperio bizantino. Tras un largo asedio, Constantinopla cayó en manos turcas el 29 de mayo de 1453, cuando sultán Mehmed II entró triunfante en la ciudad. A partir de ese momento, Los turcos otomanos denominaron la ciudad İstanbul. Durante el período otomano la ciudad sufrió un cambio cultural y arquitectónico completo, pasando de ser una ciudad bizantina y cristiana a otra otomana e islámica. Hagia Sophia, una basílica patriarcal ortodoxa, fue convertida en una mezquita junto con algunas otras iglesias en la ciudad. Muchas iglesias se conservaron y nuevas mezquitas se construyeron alrededor de la ciudad.  Cada sultán que ha llegado al poder ha construido una magnífica mezquita para conmemorar su reinado.  Entre las mezquitas que sobresalen son: la Mezquita de Beyazid, la Mezquita de Süleymaniye, la Mezquita Azul y la Mezquita de Fatih. Un elemento característico del paisaje de ciertas zonas de la ciudad de Estambul, son las Türbes, características tumbas del periodo otomano que aún perduran hoy en día.

Portugueses
Lisboa es la capital y la ciudad más rica de Portugal. En el lugar se asentó un poblado prerromno, Olissipo, en los siglos VIII-VII a. C, estableciéndose en las laderas de la colina donde actualmente se ubica el castillo de San Jorge, un antiguo castillo medieval. Tras la caída de Cartago, los romanos emprendieron la conquista de la península ibérica. Es en este momento en que Olissipo firma una alianza con Roma, en el cual se compromete a enviar a sus habitantes a luchar a lado de las legiones romanas en contra las tribus célticas del noroeste. Tras estos hechos, la ciudad de Olissipo es recompensada  a través de la atribución de la ciudadanía romana. Olissipo se integró en el imperio con el nombre de Felicitas Julia, constituyendo un Municipium Cives Romanorum. Con esto, la ciudad no pagaba impuestos a Roma, al contrario de casi todos las demás  poblaciones autóctonas conquistadas. Los ataques de los lusitanos a la ciudad durante las frecuentes rebeliones debilitaron la ciudad y hubo que construir un muro. Posteriormente Olissipo sería uno de los primeros centros urbanos en abrazar el cristianismo. El primer obispo de la ciudad fue San Gens. También sufrió las invasiones por parte de los alanos, los vándalos y posteriormente fue parte del reino de los suevos, antes de ser tomada por los visigodos del reino visigodo de Toledo, que la llamaron Ulishbona. En el 711 Lisboa fue tomada por los árabes bajo cuyo gobierno la ciudad floreció. Se construyeron varias mezquitas, casas y los muros de la ciudad, que actualmente se llama Cerca Moura. La ciudad mantuvo una población diversa entre la que se encontraban cristianos, bereberes, árabes, judíos y Saqalibas. En 1147, como parte de la Reconquista, un grupo de caballeros franceses, ingleses, alemanes, y portugueses, liderados por Alfonso I de Portugal, asediaron y conquistaron Lisboa, pasando a manos cristianas. La población musulmana que quedó se convirtió al Catolicismo o fueron expulsados, mientras que las mezquitas se transformaron en iglesias. Lisboa recibió su primer fuero en 1179 y se convirtió en capital de Portugal en 1255 debido a su localización central en el territorio portugués. En el siglo XVI Lisboa que se convirtió en un punto de comercio europeo con Asia, mientras que recursos de Brasil arribaban a la ciudad. También se convirtió en un puerto por el que pasaban esclavos que después eran vendidos en diversos puntos de Europa. Un terremoto azotaría a Lisboa en 1775, muriendo entre 60 000 y 100 000 personas. Después del terremoto de 1755, la ciudad fue reconstruida según los planes del Marqués de Pombal. En vez de reconstruir la ciudad medieval, el Marqués de Pombal decidió destruir lo que había resistido al terremoto y reconstruir la ciudad con normas urbanísticas de la época.

Rusos
Situada en la Región de Leningrado, San Petersburgo es la segunda ciudad más poblada de Rusia. la ciudad fue fundada por el zar Pedro el Grande el 16 de mayo de 1703 convirtiéndose en la capital de Rusia de 1712 a 1918. Debido a las condiciones climáticas adversas, durante su construcción se produjo una intensa mortalidad entre los trabajadores y se requirió un continuo aporte de nuevos obreros. Pedro el Grande estableció una forzosa cuota anual de 40.000 siervos que llegaban a la ciudad equipados con sus herramientas y sus propios suministros de comida. Como consecuencia del clima extremo, las deficientes condiciones higiénicas y las enfermedades, la mortalidad durante estos primeros años fue muy alta, llegando a perecer año tras año hasta la mitad de los trabajadores que llegaban. Arquitectos franceses, alemanes e italianos trabajaron con los rusos para construir la ciudad, sin embargo, la mano de obra la constituían los siervos rusos. En 1710 se comenzó el Palacio de Verano, residencia estival de los zares. En 1712, la capital pasó de ser Moscú a San Petersburgo. La abolición de la servidumbre en 1861 por parte del zar Alejandro II provocó una fuerte corriente de inmigrantes pobres provenientes de todas las regiones del país. La mano de obra barata permitió un intenso incremento de la industria en la segunda mitad del siglo XIX, convirtiendo a San Petersburgo en uno de los ejes industriales más grandes de Europa. En consecuencia, surgieron paralelamente los movimientos obreros radicales.

Españoles
Sevilla es la capital la provincia homónima y de la comunidad autónoma de Andalucía. Los orígenes de la ciudad de Sevilla parecen haber sido fenicias, posibles fundadores de Ispal, un asentamiento ubicado en la zona de la Alfalfa. Tras la caída de Cartago,  bajo las órdenes del general Escipión, Roma emprendió la conquista de la península ibérica. Posteriormente, en el lugar que sería la actual ciudad de Sevilla, Julio César fundó la "Colonia Iulia Romula Hispalis". Para a mediados del siglo I  a. C., Híspalis tenía muralla y foro, con actividad mercantil portuaria.. Con la reorganización imperial, la esta urbe sería capital de uno de los cuatro conventus iuridici de la Baetica, provincia senatorial cuya capital era Corduba. El cristianismo llegó pronto a la ciudad y en el siglo III fueron martirizadas las hermanas Santas Justa y Rufina, patronas de Sevilla, según la leyenda, por no querer adorar a Venús.  En al-Ándalus, tras la invasión musulmana, fue primero sede de una cora (antigua división territorial) y después capital de un reino de taifas, hasta llegar a convertirse en la capital del Imperio almohade en al-Andalus. En 1248 se incorporó a la Corona de Castilla, al ser reconquistada bajo el mandato de Fernando III. A partir de entonces Sevilla, como capital del Reino de Sevilla fue una de las ciudades con voto en cortes y alojó la corte itinerante en numerosas ocasiones.  Tras el descubrimiento de América en 1492, Sevilla se convirtió en el centro económico del Imperio español. Los Reyes Católicos fundaron la Casa de Contratación, desde donde se dirigían y contrataban los viajes, controlaban las riquezas que entraban de América. Durante el siglo XVI la ciudad experimentó un gran desarrollo y transformación, convirtiéndose en un centro multicultural, lo que ayudaría al florecimiento de las artes, y a que desempeñase un papel importante en el Siglo de Oro español. Durante el siglo XVII, la ciudad padeció una gran epidemia de peste matando a unas 60 000 personas. A finales del siglo XVIII Sevilla había perdido casi la mitad de su población. En la segunda mitad del siglo XIX se produjo una revitalización de la ciudad, con la llegada del ferrocarril y un crecimiento hacia el este y hacia el sur.

Iroqueses
Caughnawaga es un sitio arqueológico localizado al oeste de Fonda en el Condado Montgomery. El sitio fue descubierto en 1950 por el Reverendo Thomas Grassmann y hoy es el único pueblo completamente excavado de los iroqueses en Los Estados Unidos. El sitio incluye las líneas generales de las 12 casas comunales y la empalizada que existían allí hace 300 años. 

Sioux
Los hunkpapa son un grupo de nativos americanos, uno de los siete fuegos del consejo de la tribu Lakota Sioux. Por tradición, los hunkpapa establecen sus refugios en la entrada al círculo del Gran Consejo cuando los sioux se reúnen en la convocatoria. Hablan Lakȟóta, uno de los tres dialectos de la lengua sioux. Algunos registros estimaban su población alrededor de 2.920 habitantes en 1855. Durante la década de 1870, cuando los nativos americanos de las Grandes Llanuras estaban luchando contra los Estados Unidos, los Hunkpapa fueron dirigidos por Toro Sentado en la lucha, junto con los Oglala Lakota . Ellos estaban entre los últimos de las tribus para ir a las reservas. En 1891, la mayoría de los Hunkpapa Lakota, alrededor de 571 personas, residían en la Standing Rock Indian Reservation de Dakota del Norte y del Sur. Desde entonces no han sido contabilizados por separado de los Lakota. Además de la guerra, han sufrido pérdidas considerables debido al contacto con los europeos y al contraer enfermedades infecciosas eurasiáticas para las que no tenían inmunidad.

Chinos
Pekín es la capital de la República Popular China y es una de las ciudades más pobladas del mundo. Existen vestigios de asentamientos humanos en el entorno de Pekín desde al menos el año 1000 a. C. En la ciudad de Ji, cercana al actual Pekín, estuvo situada la capital del Estado de Yan, uno de los estados del periodo de los Reinos Combatientes. Tiempo después, la dinastía Song perdió gran parte de su territorio en el norte, incluyendo Pekín, ante las conquistas de la nueva dinastía Liao en el siglo X. Los Liao fundaron una segunda capital en la ciudad a la que llamaron Nanjing. Posteriormente, la dinastía Jin conquistaría Liao y el norte de China, renombrando la ciudad como Zhongdu. Los mongoles, tras conquistar China, arrasaron Zhongdu en 1215 y la reconstruyeron como la Gran Capital, al norte de la capital Jin, siendo éste el comienzo de la ciudad actual de Pekín. Kublai Kan, el primer emperador Yuan, dinastía fundada por los mongoles, estableció su capital en la actual Pekín. La dinastía Ming, que derrocó a los mongoles, estableció en un principio la capital en Nankín; pero en 1403, el tercer emperador Ming, Yǒnglè trasladó la capital de nuevo a Pekín. La Ciudad Prohibida fue construida entre 1406 y 1420, seguida del Templo del Cielo. La Puerta de Tian'anmen, fue quemada dos veces durante la dinastía Ming y se reconstruyó finalmente en 1651. Pekín se convirtió en la ciudad más poblada del mundo en el siglo XV cuando ya tenía  más de 1 000 000 de habitantes, y siguió siendo la ciudad más poblada hasta el siglo XlX.

Indios
Delhi  forma el 'Territorio Capital Nacional' de la República de la India, en donde contiene la nueva ciudad de Nueva Delhi. La primera referencia de la ciudad aparece en el Mahábharata, un extenso texto épico-mitológico de la India. Este texto sitúa en la localización de la actual Delhi la mítica ciudad de Indraprastha, capital de los Pándavas. Según el Mahabharata, Delhi sería una de las ciudades más antiguas del mundo, ya que su historia se remontaría a más de 3000 años. Los hallazgos arqueológicos más antiguos encontrados en la zona se remontan al periodo del Imperio mauria, alrededor del año 300 a. C.; desde entonces, la zona ha estado siempre poblada. Un total de ocho ciudades importantes en la historia han ocupado la zona de la actual Delhi. La dinastía de los Tomara fundó la ciudad de Lal-Kot en 703. La ciudad había sido conquistada por los reyes de la dinastía Chauhan en 1180, y renombrada como Qila Rai Pithora. En 1192, el rey de los Chauhan, Prithviraj III, fue derrotado por el ejército afgano de Muhammad Ghori. A partir de 1206, Delhi se convirtió en la capital del sultanato de Delhi. El primer sultán de Delhi, Qutb-ud-din Aybak, inició la construcción del Qutab Minar, un alminar o torre de las mezquitas musulmanas,  para celebrar sus victorias, pero murió antes de verlo completado. En 1526, el emperador Babur fundó la dinastía de los mogoles, que gobernó la India desde Delhi hasta Agra. A mediados del siglo XVI se produjo una interrupción en el reinado de los mogoles, al derrotar Sher Shah Suri, emperador fundador del Imperio Suri, a Humayun, el segundo emperador  mogol, que se vio obligado a huir a Afganistán y Persia. Sher Shah Suri construyó la sexta ciudad y el antiguo fuerte, conocido con el nombre de Purana Qila. Tras la muerte de Sher Shah Suri, Humayun retomó el poder. El tercer emperador mogol Akbar trasladó la capital del imperio a Agra, lo que derivó en una progresiva decadencia de la ciudad de Delhi. A mediados del siglo XVII, el emperador Shah Jahan construyó la ciudad de Shahjahanabad,  que corresponde a lo que en la actualidad se conoce como “Delhi antigua”. La ciudad contenía un importante número de monumentos como el Fuerte Rojo y la mezquita conocida como Jama Masjid. La vieja ciudad sirvió de capital del último imperio mogol, desde 1638 en adelante, cuando Aurangzeb, considerado como el último de los "grandes mogoles", se coronó a sí mismo emperador en el jardín de Shalimar de Delhi en 1658. Delhi quedó bajo control británico tras la primera guerra de la independencia india; el último emperador mogol, Bahadur Shah II, se exilió a Yangôn (Birmania) y los territorios mogoles fueron anexionados como provincia a la India británica. Nuevamente Delhi dejó de ser la capital, ya que los británicos dieron esa condición a Calcuta. Algunas zonas de la vieja ciudad fueron derruidas para crear Nueva Delhi, un barrio monumental diseñado por el arquitecto Edwin Lutyens para albergar los edificios del gobierno.

Japoneses
Edo es el nombre que tuvo Tokio, actual capital de Japón, hasta 1868, año de la restauración Meiji. Fue la sede de poder del Shogunato Tokugawa, que gobernó Japón entre 1603 y 1868. El primer gran acontecimiento en la historia de ciudad fue la construcción del Castillo Edo en 1457 por Ōta Dōkan, un noble samurái, durante el Período Muromachi. En 1525 el Castillo fue tomado por Hōjō Ujitsuna, fundador del clan Go-Hōjō, quien buscaba el control de la región de Kantō. Sin embargo, fue durante el período Azuchi-Momoyama cuando Edo comenzó a tener un rol importante dentro del propio Japón; ya que para ese entonces se había convertido en el centro principal de la Región de Kantō. En 1590 las tropas de Ieyasu Tokugawa tomaron el control del Castillo de Edo, convirtiéndolo en su cuartel general.  Ieyasu emprendió el levantamiento de una nueva ciudad mediante el establecimiento de guerreros y artesanos, además de emprender un reforzamiento de las defensas del castillo. En 1606 los recintos exteriores del Castillo fueron completados. En 1603 se estableció oficialmente el shogunado Tokugawa, dando comienzo también al Período Edo. A pesar de que la residencia del Emperador permanecía en Kioto y era esta la capital oficial de Japón, en Edo se encontraba el poder político real y por ello funcionó como la capital de facto del país. Después del establecimiento del nuevo régimen, los demás Daimyō de todo el país empezaron a establecer residencias en Edo, en las cuales además residían sus mujeres e hijos. El Castillo de Edo, pasó a ser la residencia del Shōgun y el principal centro de poder de todo el país. Alrededor del Casillo se fue formando un importante núcleo urbano compuesto por residencias oficiales, distritos samurái y distritos comerciales. Debido a la presencia de numerosos comerciantes y hombres de negocios, Edo también se convirtió en un importante centro económico y cultural del Shogunato. Durante esta época, Edo se vio devastada por el fuego en repetidas ocasiones, siendo posiblemente el Gran incendio de Meireki de 1657 el más destructivo de todos cuanto la asolaron. En 1668 otro gran incendio asoló la ciudad durante al menos 45 días. Se estima que unos 100 incendios de diversa índole asolaron la ciudad durante el Período Edo. En 1855, a consecuencia del Gran Terremoto de Edo, buena parte del núcleo urbano se vio gravemente afectado. En 1868, tras la caída del shogunato, la ciudad fue renombrada Tokio. Durante la Restauración Meiji, el Tennō (Emperador) viajó a Tokio por primera vez y se instaló efectivamente allí; de esta forma la ciudad se convirtió definitivamente en la capital de Japón.





martes, 30 de agosto de 2016

Japón y la Revolución Mexicana


A pesar de la gran distancia que separa a Japón de México, varios japoneses tuvieron un papel activo dentro de la Revolución Mexicana, desde soldados que estuvieron en el campo de batalla, hasta diplomáticos que pelearon a su manera de una forma más protocolaria.

Durante esta época, muchos inmigrantes japoneses participaron en la Revolución Mexicana, uniéndose al bando constitucionalista, luchando por los ideales de la revolución. De entre estos japoneses se pueden destacar Kisaburo Yamane, quien alcanzó el grado de Capitán de Infantería y Fusaichi Otakora, quien ocupó el rango de Capitán de Caballería. Ambos se casaron con mexicanas y se asentaron en el país.  En el caso de Yamame, quien adoptó en México el nombre de Antonio Kisaburo Yamame, llegó a tierras mexicanas en 1888, cuando sólo tenía dieciocho años. Él aprendió y trabajó en varios empleos eventuales hasta que se unió a las filas revolucionarias en 1911. También formó parte de la Legión de Honor Mexicana.

Otro japonés que destacó en la Revolución Mexicana fue Kingo Nonaka. De origen humilde, trabajó en el campo y en el buceo de pesca de perlas en su natal Japón. Llega a México a la edad de diecisiete años, trasladándose primero a Oaxaca para trabajar en una plantación de café. Estando en México, adopta el nombre de José Genaro Kingo Nonaka. Posteriormente emprende un viaje rumbo a los Estados Unidos, haciendo primero una escala en Chihuahua, en donde aprendió de forma autodidacta Enfermería en un hospital cercano. Kingo Nonaka se encontraba en Casas Grandes, cuando las fuerzas de Francisco I. Madero atacaron al ejército federal que estaba asentado en el lugar. Debido a las habilidades que había adquirido en enfermería, Nonaka fue llamado para curar una herida en la mano de Madero, hecho que lo llevó a unirse al bando revolucionario de Madero. Posteriormente participó en el Batallón de Sanidad de la División del Norte que dirigía Francisco Villa, obteniendo el rango de Capitán. Más tarde, sirvió a las fuerzas de Álvaro Obregón. Debido a su actuación durante la Revolución Mexicana, en 1967 el gobierno mexicano le otorga la medalla al mérito por su servicio.

Durante el golpe militar en contra de Madero en 1913, conocido como la "Decena Trágica", la familia del presidente Madero buscó asilo en la legación japonesa encabezada por el Sr. Kumaichi Horiguchi, quien los acogió y protegió de los soldados de Victoriano Huerta, a pesar de que existían rumores de un posible ataque a la misión japonesa. No sólo el diplomático protegió a la familia de Madero, los japoneses residentes en la Ciudad de México acudieron en masa y los escoltaron. El propio Kumaichi Horiguchi extendió la bandera japonesa en la entrada de la embajada y amenazó a los soldados de Huerta a entrar con la consecuencia de crear un incidente internacional. Unos veinte japoneses, encabezados por el embajador, hicieron guardia con sus katanas esperando un ataque que nunca llegó.

Por su parte, Kinta Arai, miembro de esta misma legación respaldó al embajador cubano Manuel Márquez Sterling para salvar la vida del Presidente Madero, emitiendo un salvoconducto con destino a Cuba. Sin embargo, con el incumplimiento del gobierno de Victoriano Huerta de respetar las vidas Madero y de Pino Suárez, se suspenden las relaciones diplomáticas, al no tolerar  la injerencia del embajador estadounidense en el conflicto.  Arai fue el que propuso la idea de extender la bandera de Japón en la entrada de la embajada  cuando el ejército de Huerta pretendió ingresar a la misma y llevarse a la familia de Madero.








domingo, 31 de julio de 2016

Mitos cosmogónicos mesoamericanos


Un relato cosmogónico es aquel que pretende explicar el origen del universo, de los dioses, de los elementos y de los seres humanos. Mesoamérica es una región que está compuesta por diversas culturas, por lo que existe una rica variedad de estos relatos que muestras la cosmovisión de estos pueblos.

El origen del Dios del Maíz Dhipaak (mito teenek)

Para poder mandar un sustento a la humanidad, el dios Muxi y su pareja Maam enviaron un zanate (una especie de ave negra parecida a una urraca) a la Tierra, el cual llevaba en su pico un grano de maíz. El ave dejó caer la semilla en la boca de una joven doncella llamada Dhakpeenk’aach, mientras se estaba bañando en un arroyo. La joven mujer nunca salía de su casa por órdenes de su abuela K’oleenib. Sin embargo, ese día salió a escondidas y la semilla cayó en su boca. En ese momento la muchacha quedó embarazada.A los nueve meses después dio a luz a un niño que fue el Dios del Maíz, nombrado como Dhipaak. La madre murió en el parto. Al enterarse de lo sucedido la abuela de la muchacha odió tanto al niño, que decidió matarlo.

Así que lo molió en el metate (mortero de piedra), arrojando los restos en el campo. De esos trozos de maíz, nacieron más plantas de maíz. La abuela  los volvió a cortar, pero de nuevo aparecieron más mazorcas. Para desaparecerlo definitivamente, la abuela volvió a cortar el maíz y lo hizo masa en el metate, elaborando con ella atole (bebida a base de maíz) y tamales (platillo a base de maíz). Se los comió, aunque no pudo terminar porque le hicieron daño. Como vio que no podía acabar con todo el maíz, juntó todo el atole que había hecho y lo tiró al mar. Cuando unos pececitos estaban a punto comércelo, dios Dhipaak les dijo que no lo hicieran. De esta manera los peces juntaron los pedazos de maíz y de esa forma el dios niño encarnó otra vez. Vivió por mucho tiempo en el mar hasta que creció.

El dios Muxi no quería que viviera en el mar, así que lo mandó a vivir a la tierra. Sin embargo el Dios del Maíz se rehusó hacerlo, ya que su abuela lo había lanzado al mar, por lo que Muxi tendría que regresarlo él mismo. Se pensó en utilizar uncamarón, pero este moriría al salir del mar, después de le encomendó la misión a un pez grande, pero este al no tener piernas, no podría pisa tierra. Por último se escogió a una tortuga y así el Dios del Maíz regresó al lugar donde debía estar.


La caída del falso sol (mito Quiché descrito en el Popol Vuh)

En la época de la Eterna Noche, existía un ser llamado Vucub Caquix. Esta criatura tenía las niñas de los ojos de color plateado, los dientes de oro y un pico de plata. Vucub Caquix, también conocido como Siete Guacamayo, paseaba por la tierra y proclamaba: "¡Yo soy el dios del sol!". Sus hijos, Zipacná y Cabrakán, también se denominaban  como dioses. Sin embargo, todas estas cosas eran mentiras.

Dos dioses gemelos conocidos como Hunahpú e Ixbalanqué tuvieron una audiencia con el Dios del Cielo y decidieron que era necesario matar a Vucub Caquix. De este modo, Hunahpú tomó su cerbatana y trató de cazar a Vucub Caquix mientras este comía fruta, y el proyectil dio en la mandíbula. Vucub Caquix sobrevivió  al ataque y enfurecido, arrancó el brazo de su contrincante y lo puso en una olla para cocerlo.

Hunahpú e Ixbalanqué pidieron ayuda a una pareja de ancianos, llamados Zaqui Nim Ak y Zaqui Nimá Tzÿz. Los gemelos les dijeron a la pareja de ancianos: "Ustedes tendrán que acompañarnos dentro de la casa de Vucub Caquix. Allá, ustedes le quitarán los dientes y los ojos de Vucub Caquix".

Aceptando la solicitud de Hunahpú e Ixbalanqué, Zaqui Nim Ak y Zaqui Nimá Tzÿz les acompañaron dentro del palacio de Vucub Caquix. En el lugar, la criatura voladora  pidió ayuda a  Zaqui Nim Akal, ya que su mandíbula herida herida por el ataque de Hunahpú le causaba mucho dolor.  El anciano  le quitó los dientes y las niñas de los ojos a Vucub Caquix; mientras tanto, Ixbalanqué recuperó el brazo perdido de su hermano y juntos escaparon del palacio.

Vucub Caquix, sin dientes ni niñas de los ojos, se convirtió en un ser horrible, muriendo por ese. Su mujer, la hermosa Chimalmat, moría junto e él de dolor. Los ancianos le cosieron el brazo de Hunahpú, y junto a su hermano gemelo Ixbalanqué,  mataron a  Zipacná y Cabrakán, hijos de Vucub Caquix. 

El origen del fuego (mito zapoteco)

En el principio, Pitao, el Padre de los Dioses, sopló sobre el caos y creó el universo. Luego reunió a los demás dioses inferiores para entregarles dominios sobre los elementos. A Pitao Xoo fue el Dios de la tierra y los terremotos; Pitao Cociyo el de lluvias; Pitao Bée el del viento; Pitao Cozzana el de la caza y pesca; Pitao Cocobi el de la cosecha; Pitao Paesí, el interprete del oráculo; Pitao Pezelao el señor de las almas de los muertos Y así les dio a cada uno de los dioses los atributos correspondientes a su condición, sin embargo, al más pequeño de los dioses, al que se le llamó como Cocijo, no le dio ninguna responsabilidad por juzgarlo como demasiado pequeño.

Satisfecho por lo que había hecho para que su pueblo zapoteca habitara la tierra, Pitao pospuso la invención del fuego, reservado para quien lo conquistase, poniendo a prueba el espíritu de sacrificio de los dioses y la destreza de los hombres.

Estos hombres padecieron muchas calamidades durante la noche, lejos del calor del sol. Se escondían en la oscuridad de las sombras para protegerse, comían sus alimentos crudos y andaban casi a tientas cuando el sol se ocultaba, volviéndose miedosos. Por este motivo decidieron edificar un túmulo alto para llevar lo más cercano posible sus rezos a Pitao y que éste les otorgara el fuego. De este montículo construyeron una pirámide y esperaron la decisión del gran dios. Aunque no estaba satisfecho con el trabajo de los hombres, Pitao sintió compasión por ellos.

Así, los hombres edificaron el montículo sobre el cuál edificaron una pirámide y esperaron la decisión del gran Pitao. Éste, aún no satisfecho con el trabajo de los hombres pero lleno de compasión por ellos, ofreció entre los dioses menores un lugar importante para aquél que pudiera domar el fuego. De este modo Pitao juntó dos maderos y los frotó hasta que apareció el  fuego que iluminó la noche.

Posteriormente invitó a los demás Dioses a probar suerte para tomar este elemento de los cielos lanzándose a la hornaza que había alimentado con madera, pero todos los dios fallaron, gracias a su miedo. El último de la lista, el pequeño Cocijo, pidió hacer la prueba. Pitao aceptó, entonces Cocijo pidió a su hermano Cociyo que lo empapara con sus aguas y a Beé que hiciera soplar el viento frente a él para desviar las llamas en sentido opuesto. Inmediatamente después Cocijo de un salto se echó en la hoguera.

De aquella pira empezó a elevarse una columna de humo espeso que se suspendió entre el cielo y  la tierra. De esta nube de humo apareció un estruendo horrísono, naciendo de esta manera nacía el trueno, el fuego de los cielos, y el fuego en la tierra. 

El gran dio Pitao dio el nombre de Cocijo (el rayo) al más pequeño de los dioses, y en premio de su espíritu le dio potestad y supremacía sobre los demás dioses menores, porque con valentía había pasado por la prueba del fuego. Los hombres llamaron a aquel túmulo Daniguí, o "Cerro del Fuego"  y construyeron Dani baá (Monte Alban) o "Cerro Sagrado" porque creyeron que los restos de Cocijo habían quedado sepultados en aquel lugar.

El origen del mundo (mito nahua)

Antes de la creación de la tierra existía un ser monstruoso llamado Cipactli era la única bestia marina que existía sobre el agua ya existente. De esta manera, Quetzalcoatl y Tezcatlipoca decidieron crear la con esta criatura. Para ello, Tezcatlipoca tuvo que sacrificar un pie al utilizarlo como cebo para atraer al monstruo. En ese momento, ambos dioses atrapan a la bestia y la matan. Dividen el cuerpo de Cipactli en dos, formando el cielo con una mitad, y la tierra con la otra. Los dioses dispusieron que el pelaje y la piel de la bestia se convirtieran en plantas; sus ojos, pozos, fuentes y cuevas pequeñas; su boca, cavernas donde surgen los ríos; la nariz, valles y montañas.

Los cinco soles (mito nahua descrito en la Historia de los mexicanos por sus pinturas)

En un principio, Tezcatlipoca se convirtió en sol para alumbrar y los demás dioses crearon a los gigantes, hombres muy fuertes, que comían bellotas de encinas. Éstos seres habitaron e! mundo durante 676 años. Cuando Tezcatlipoca dejó de ser sol, todos los gigantes murieron comidos por tigres y no quedó ninguno. Tezcatlipoca dejó de ser el sol porque Quetzalcoatl lo golpeó con un gran bastón y lo derribó en el agua, de donde salió convertido en tigre comiéndose a todos los gigantes. Por lo consiguiente, Quetzalcóatl fue el sol de la segunda edad, que fue habitada ya por macehuales (campesinos), que se alimentaban de piñones.

Quetzalcoatl duró 676 años, hasta que Tezcatlipoca lo derribó de una patada violenta, y con ello levantó un fuerte viento que se llevó a Quetzalcoatl y los macehuales. Algunos de éstos quedaron en el aire y se convirtieron en monos  y otros primates.

Tlaloc quedó como el siguiente sol y duró 364 años. Durante esta edad los macehuales comían acicintli (teocintle). Pero Quetzalcoatl hizo llover fuego del cielo y quitó a Tlaloc y lo sustituyó por su esposa Chalchiuhtlicue.

Chalchiuhtlicue duró 312 años alumbrando como sol a los macehuales, que en ese tiempo comían cincocopi (teocintle). En esta edad en donde fue sol Chalchiuhtlicue llovió de tal manera que parecía que los cielos se caían y los macehuales fueron arrastrados por las aguas y todos se convirtieron en todo tipo de peces.

El sacrificio que hicieron los dioses permitió crear un quinto sol, que perecería, según los antiguos, cuando Tezcatlipoca se robase al sol. 



miércoles, 29 de junio de 2016

La historia del cacahuate japonés


El cacahuate japonés es una botana mexicana hecha de una gruesa capa de harina de trigo con un poco de salsa de soya. Este producto se remonta a mediados del siglo XX, fabricados en un principio por las familias Nakatani y Nishikawa de origen japonés.

Yoshigei Nakatani, inmigrante japonés, quien llegó a México en 1932, y se asentó en el barrio de La Merced, en la Ciudad de México, fue el quien creo el denominado cacahuate japonés. El señor Nakatami trabajo durante varios en una fábrica de dulces en Sumotoshi, su pueblo natal, elaborando mamekashi, que son semillas como frijoles, chícharos, cacahuates, entre otros, cubiertas de harina condimentada. Con el fin de sacar adelante a su familia que había formado con su esposa Emma Avila Espinoza, Nakatani aprovechó su experiencia laboral para producir un cacahuate mezclado con harina de trigo y sazonado con salsa de soya. De esta forma Nakatani creó el cacahuate japonés, aunque en realidad esta botana no era conocida en Japón.

Al principio, estos cacahuates se elaboraban en un pequeño local ubicado en La Merced y la distribución se hacía de mano en mano. Los consumidores que iban a comprar los cacahuates se dirigían con el japonés, de ahí el origen de su nombre. En poco tiempo, el negocio del cacahuate japonés fue creciendo, llegando incluso hasta la Central de Abasto, el principal mercado mayorista y minorista de la Ciudad de México y Área Metropolitana. Para a mediados de la década de los setenta, el negocio que inició  Yoshigei Nakata empezó a dominar el mercado y para 1980 se crea la empresa Nipón, dirigida actualmente por sus descendientes.

Hoy en día, a pesar de la fuerte competencia de empresas transnacionales que empezaron a ganar terreno en el mercado de ese  producto, la empresa Nipón sigue produciendo sus famosos cacahuates japoneses.


martes, 31 de mayo de 2016

Unidades míticas de Age of Mythology


Age of Mythology es un juego de estrategia en tiempo real para computadoras personal, el cual se basa en las mitologías griegas, egipcias y nórdicas. Entre una de sus características principales se encuentran las Unidades Míticas, unidades militares con características especiales, los cuales están basados en personajes mitológicos.

Griegos

Pegaso, en la mitología griega, era un caballo alado, el cual nació de la sangre derramada por Medusa, cuando Preseo la decapitó. Pegaso es parte fundamental del mito de Belerofonte. Después de lograr domar a Pegaso, Belerofonte, montado sobre este corcel alado, logró matar a la Quimera, quien asolaba los territorios de Licia (hoy Turquía). Sin embargo, la ambición de Belerofonte lo lleva a desafiar a los dioses olímpicos, tratando de llegar al monte Olimpo cabalgando a Pegaso. Zeus, molesto por esta acción, envía a un mosquito el cual pica el lomo de Pegaso, tirando a Belerofonte al vacío sin matarlo, pero lisiado y condenado a vagar por el desierto, anhelando su gloria pasada.

El Minotauro  era criatura con cuerpo de hombre y cabeza de toro. Existen varias versiones sobre el origen de esta bestia. La más extendida cuenta que Minos le pidió ayuda Poseidón para que fuera proclamado rey de Creta. El dios lo escuchó e hizo salir de los mares un hermoso toro blanco, al cual Minos prometió sacrificar en su nombre. Sin embargo,  Minos quedó maravillado por el hermoso toro y lo ocultó entre su rebaño y sacrificó a otro toro en su lugar. Poseidón, se llenó de ira, inspiró a Pasífae, esposa de Minos, a yacer con el toro blanco. De la unión de Pasífae y el toro blanco nació el Minotauro, llamado Asterión. La leyenda cuenta que fue encerrado en un laberinto diseñado por el artesano Dédalo, hecho para retenerlo, ubicado en la ciudad de Cnosos en la isla de Creta. Por varios años, Al Minotauro le eran ofrendados como sacrificio siete hombres y siete mujeres los cuales servían como alimento de la bestia hasta que Teseo terminó con su vida.

En la mitología griega, el centauro era una criatura con la cabeza el torso de un humano y el cuerpo y las patas de un caballo.  Estos seres habitaban en las montañas de Tesalia. Los centauros eran conocidos por la lucha que mantuvieron con los lápitas, pueblo asentado en Tesalia, provocada por su intento de raptar a Hipodamía, considerada una de las mujeres más hermosas de su generación, el día de su boda con Pirítoo, rey de los lapitas. Al final de este conflicto Teseo ayudó a Pirítoo e hizo huir a los centauros. Generalmente a los centauros se les describe como seres salvajes, sin leyes ni hospitalidad y esclavos de las pasiones primitivas y animales. Sin embargo, los centauros Folo y Quirón son la excepción ala regla, ya que estos eran sabios y amables.

La mantícora  era una especie de quimera con cabeza humana, el cuerpo rojo parecido al de un león y la cola de un dragón o escorpión, que era capaz de disparar espinas venenosas Según el relato mitológico, su descripción puede incluir o no la presencia de alas y coraza. El origen de la mantícora proviene de la mitología persa. Aparentemente, esta criatura se introdujo en la mitología griega a través de los relatos de Ctesias, un médico griego en la corte del rey persa Artajerjes II. En su obra Indika, la describe y menciona que es nombrada como la devoradora de hombres.

La Hidra de Lerna  era un antiguo monstruo acuático con forma de serpiente con múltiples cabezas,  y aliento venenoso a la que Heracles mató en el segundo de sus doce trabajos. La Hidra poseía la habilidad de regenerar dos cabezas por cada una que perdía o le era amputada. Habitaba en el lago de Lerna y debajo sus aguas había una entrada al Inframundo que la Hidra custodiaba. La Hidra era hija de Tifón y Equidna y fue criada por Hera. Se decía que era hermana del león de Nemea y que por ello buscaba venganza por la muerte de éste a manos de Heracles.

Escila  es un monstruo marino de la mitología griega que anteriormente fue una hermosa ninfa. Escila es descrita como un monstruo con torso de mujer y cola de pez, así como con seis perros partiendo de su cintura con dos patas cada uno. Se decía que poseía en cada cabeza tres apretadas hileras de afilados dientes, además de emitir un aullido similar al de un perro. Escila habitaba en el extremo de un paso marítimo, en donde en el otro lado estaba otro monstruo marino, Caribdis. Estas criaturas fueron el azote de los navegantes que querían atravesar ese paso marítimo.

La unidad mítica de El coloso, está basado en el Coloso de Rodas, una gran estatua del dios griego Helios, creada por el escultor Cares de Lindos en la isla de Rodas en 292 a. C. y destruida por un terremoto en 226 a. C. Es considerada como una de las Siete maravillas del mundo antiguo. La estatua media unos 32 metros aproximadamente y estaba hecha con placas de bronce sobre un armazón de hierro.

Medusa era, en la mitología griega, un monstruo femenino, que convertía en piedra a aquellos que la miraban fijamente a los ojos. El mito menciona que fue decapitada por Perseo, quien después usó su cabeza como arma. Posteriormente se la dio a la diosa Atenea para que la pusiera en su escudo.  Originalmente, Medusa era una hermosa doncella y sacerdotisa del templo de Atenea, pero cuando fue violada por, Poseidón, dios de los mares, en el mismo templo, la enfurecida diosa transformó la hermosa cabellera de la joven en serpientes.

Carcinos era un cangrejo gigante de la mitología griega que habitaba en la laguna de Lerna. Por orden de Hera, ataca a Heracles mientras lucha contra la Hidra de Lerna. Sin embargo, Heracles, enfurecido, lo aplastó con su talón en respuesta y continuó su batalla. Como recompensa por esta acción, Hera le convierte en la constelación de Cáncer.

Los Cíclopes eran miembros de una raza de gigantes con un sólo ojo en la mitad de su frente. Según la mitología griega había dos generaciones de Cíclopes. Los Cíclopes de la primera generación eran hijos de Urano y Gea y conocidos como excelentes artesanos y constructores, pero con un temperamento horrible. El relato mítico menciona que Urano temía su fuerza y los encerró en el Tártaro. Posteriormente Cronos, hijo de Urano los liberó para que le ayudaran a derrocar y castrar a su padre, pero Crono los volvió a encarcelar en Tártaro, hasta que Zeus los liberó. Los Cíclopes forjaron rayos para que Zeus los usase como arma y le ayudaron en la guerra para derrocar a Cronos. La segunda generación  fue una primitiva tribu de enormes monstruos de un solo ojo descubierta por Odiseo en una remota isla.

El león de Nemea era un temible monstruo que vivía en Nemea. El león había estado aterrorizando los alrededores de la región, y tenía una piel tan gruesa que resultaba impenetrable a las armas. Fue vencido por Heracles, quien estranguló a la bestia.

La Quimera era un monstruo híbrido de la mitología griega que vagaba por las regiones de Asia Menor aterrorizando a las poblaciones y engullendo animales, y rebaños enteros. Es descrita con cuerpo de cabra, la cola de una serpiente o un dragón y con tres cabezas: una de león, otra de macho cabrío y la última de dragón o serpiente.  Se menciona también que vomitaba fuego por una o más de sus cabezas. La Quimera fue derrotada finalmente por Belerofonte con la ayuda de Pegaso.

El hipocampo es un caballo marino de la mitología griega, con la parte inferior de su cuerpo en forma de pez. Fue representado como el caballo que tiraba del carro de Poseidón.

Egipcios

La esfinge egipcia eran considerado como símbolo de la realeza, ya que representaban la fuerza y el poder del león, además de la vida después de la muerte. Era habitual colocar esfinges a ambos lados de las avenidas que conducían a los templos. La representación escultórica más grande y una de las más antiguas es la Gran Esfinge que se encuentra en Guiza.

En el Antiguo Egipto, Apofis era una enorme serpiente, indestructible y poderosa, cuya misión consistía en interrumpir el recorrido nocturno de la barca solar pilotada por Ra y defendida por Seth, para evitar que el nuevo día resurgiera. De este modo,  esta serpiente representaba las fuerzas maléficas que habitan el Duat y a las tinieblas. Prácticamente todas las serpientes, a excepción de la cobra, eran consideradas reencarnaciones de Apofis. La cobra representaba al sol. además ser un símbolo de resurrección y el animal protector de los faraones. Sin embargo, en el juego, la serpiente se llama Udyat, El Ojo de Horus. Éste fue un símbolo de características mágicas que encarnaba el orden y la estabilidad cósmica. Según el mito, Horus perdió su ojo izquierdo en un combate contra Seth. Sin embargo, el dios Tot, le sustituyó su ojo perdido con el Udyat, para que recuperara la vista.

Petesucos es el nombre que los griegos le dieron al cocodrilo que vivía en Cocodrilópolis, en el Antiguo Egipto, cuyo nombre real era Pady-Sebek, y que era venerado como una manifestación del dios Sobek. Este cocodrilo un animal mimado y consentido, el cual llevaba aretes de oro en las orejas y brazaletes en las patas delanteras. Al morir, su cuerpo era momificado y era sustituido por otro cocodrilo.

El roc es un ave de rapiña gigantesca originaria de la mitología persa. Diversos relatos mencionan que es tan gigantesco que es capaz de levantar un elefante con sus garras. 

Entre los antiguos egipcios, es escarabajo pelotero gozó de un estatus sagrado. Este coleóptero representaba al Sol naciente, y era símbolo de la resurrección en la mitología egipcia. Se crearon amuletos en forma de escarabajo (el escarabeo) que según las antiguas creencias, en vida proporcionaba protección contra todo el mal, dando fuerza y poder diariamente. En la muerte, quien lo portaba adquiría la posibilidad de resucitar y alcanzar la vida eterna.

En la mitología egipcia, Horus era un dios celeste, considerado como el iniciador de la civilización egipcia. fue representado como un halcón o un hombre con cabeza de halcón. También como un disco solar con alas de halcón desplegadas. Horus, hijo de Osiris, logró vengar a su padre, quien fue asesinado por Seth. Horus recuperó el trono de su padre, gobernando todo Egipto, mientras que Seth fue relegado a gobernar el desierto y los pueblos extranjeros. De ahí el nombre de vengador de esta unidad mitica.

Una momia es un cadáver embalsamado o preparado con la intención de conservarlo el mayor tiempo posible, generalmente por razones religiosas. Los antiguos egipcios creían que la muerte representaba la separación entre el cuerpo y el alma. El ba era el nombre con el que los egipcios conocían el alma y el ka, representaba la energía vital. De acuerdo con las antiguas creencias, era necesario que el ba y el ka, pudiesen reintegrarse al cuerpo, que era previamente conservado. La momificación tenía como principal objetivo el purificar y volver divino al cuerpo que se convertiría en un Osiris o una imitación suya.

Anubis es el dios de la muerte del antiguo Egipto, maestro de las necrópolis y patrón de embalsamadores. Era representado como un gran chacal o perro salvaje negro acostado sobre su estómago, o como un hombre con cabeza de perro. Por su parte, los sacerdotes de Anubis se ocupaban de la momificación y oficiaban las ceremonias fúnebres en el antiguo Egipto portando máscaras de perro, o chacal, durante sus ritos.

El Leviatán  es una bestia marina que es mencionada en el Antiguo Testamento, a menudo asociada con Satanás. Según la demonología medieval, un Leviatán era un demonio acuático que intenta poseer a las personas, siendo éstas difíciles de exorcizar.

En el Antiguo Egipto existió un Rey Escorpión. Su nombre era Horus Escorpión II y gobernó Egipto durante la Dinastía 0 (también conocido como Periodo Protodinástico). Hay registros arqueológicos para mencionar que Horus Escorpión II conquistó la ciudad de Hieracómpolis, la ciudad más importante del Alto Egipto de ese entonces, convirtiéndose en el gobernante de todo Egipto.

El fénix es un ave mitológica del tamaño de un águila que se consumía por acción del fuego cada 500 años, para luego resurgir de sus cenizas. En el Antiguo Egipto se le denominaba Bennu y fue asociado a las crecidas del Nilo, a la resurrección, y al Sol. El Fénix ha sido un símbolo del cuerpo físico y espiritual, del poder del fuego, de la purificación, y la inmortalidad. 

Entre los antiguos egipcios, la tortuga no contaba con una buena reputación. Este animal era considerado como una manifestación del caos y el mal, siendo enemiga del sol. A pesar de que la dieta del Antiguo Egipto contenía carne de tortuga, ésta estaba prohibida como alimento funerario. 

Nórdicos

Según la mitología nórdica el troll era un temible ser de una mítica raza antropomorfa. Según los relatos, era, descritos como gigantes diabólicos, seres feos con características animales como colmillos u ojos ciclópeos. o seres salvajes parecidos a los hombres que viven bajo tierra en colinas o montículos, dedicados al robo y el rapto de humanos, y en caso de ser niños, estos eran cambiados por sus propios vástagos. La mayoría de las veces los troles se mantenían invisibles y así podían viajar sobre los vientos o colarse en los hogares humanos.También eran famosos por su habilidad para cambiar de forma, adoptando el aspecto de troncos caídos o animales como gatos y perros. 

Las valquirias eran deidades femeninas menores que servían a Odín y estaban bajo el mando de Freyja, Su propósito era elegir a los más heroicos guerreros caídos en batalla y llevarlos al Valhalla donde se convertían en einherjar. Esto era necesario ya que Odín necesitaba guerreros para que luchasen a su lado en la batalla del fin del mundo, el Ragnarök. Las valquirias son descritas como doncellas escuderas que cabalgan en las filas de los dioses o sirven los tragos a los guerreros y dioses en el Valhalla.

El jabalí de batalla está basado en el Gullinbursti,  un cerdo dorado forjado por el enano Brokkr con la ayuda de su hermano Sindri para una competencia que tenía con Loki de hacer tres tesoros, uno para Odín otro para Thor y el último para Freyr. De acuerdo con la mitología nórdica, a Frey le dio el cerdo Gullinbursti, diciéndole que podría correr en el aire y sobre el mar día y noche, más rápido que cualquier otro caballo, y siempre habría claridad donde estuviera el cerdo de tan brillantes que eran sus cerdas.

En la mitología nórdica, los jotun eran una raza mitológica de gigantes con fuerza sobrehumana, que generalmente estaban en contra de los dioses nórdicos, a pesar de que frecuentemente se mezclaban o incluso se casaban con ellos. Los gigantes de las montañas eran conocidos como bergrisar y los gigantes de la escarcha, quienes habitaban en el Niflheim, el mundo de la niebla, frío y hielo, eran conocidos como hrímþursar. Por su parte, los gigantes de fuego, quienes residían en Muspelheim, el mundo del calor y el fuego, esperaban la oportunidad de causar la destrucción final del mundo, incendiando el árbol del mundo Yggdrasil al final del Ragnarök.

Fenrir es, según la mitología nórdica, un lobo monstruoso. Hijo de Loki y padre de los lobos Sköll y de Hati, se predijo que mataría al dios Odín en el Ragnarök, sin embargo sería asesinado por Vidar, hijo de Odín. Al principio de su historia sólo era un cachorro, pero conforme se alimentó y empezó a crecer llegó un punto que fue imposible controlarlo. Los dioses fallaron dos veces en su intento por apresarlo: primero con la cadena Leding y después con la todavía más fuerte cadena  Droma, de las que se liberó fácilmente. Al final, los dioses nórdicos pidieron a los enanos que fabricaran la Gleipnir, una cadena irrompible, con el cual apresaron a Fenrir,  la cual resistiría hasta que comenzara el Ragnarök

La anguila de Jormund está basada en Jörmundgander, una gigantesca serpiente que ronda Midgard (el mundo de los hombres) hasta el día del Ragnarök. Al ver que era una bestia malévola, Odín lo lanzó al mar que rodea Midgard, donde quedará atrapado hasta el Ragnarök. Jormundgander creció tanto que mordiéndose la cola podría abrazar toda la Tierra. En el día de la batalla final, Jörmundgander se arrastrará fuera del océano y envenenará los cielos. De sus fauces expulsará el veneno y avanzará hasta el lugar donde se halle Thor para luchar contra su él. Éste la matará y entonces caminará nueve pasos antes de caer muerto víctima del veneno de la serpiente.

Los einherjer eran espíritus de guerreros que habían muerto en batalla, según la mitología nórdica. Los nórdicos creían que si morían en batalla, eran llevados hasta el Valhalla por las valquirias, para unirse al ejército de einherjer  y así ayudar a los dioses en su lucha contra el mal en la batalla final del Ragnarök.

El kraken es una criatura marina de la mitología nórdica descrita comúnmente como un tipo de pulpo o calamar gigante que, emergiendo de las profundidades, atacaba barcos y devoraba a los marineros.

Nidhogg  es un dragón que vive en el Niflheim donde crece una de las raíces del árbol Yggdrasil, la cual roe sin cesar hasta que venga el Ragnarök y todo se destruya. Luego de la regeneración, Nidhogg atormentará las almas humanas que hayan quedado en el Niflheim, alimentándose de los cuerpos de los difuntos y la sangre que deposita en sus cráneos.




jueves, 28 de abril de 2016

Frutos, plantas y flores, y su simbolismo en diferentes culturas


A lo largo de la historia, los pueblos del mundo se han quedado asombrados con lo que ofrece la naturaleza, dándoles un simbolismo, convirtiéndose en partes importantes en cada cultura. 

La flor de cempasúchil es endémica de México y se le conoce principalmente porque con ella se adornan los altares en el Día de Muertos, por lo que también se le conoce como la Flor de los Muertos. Esta flor se ha utilizado en diversos rituales desde la época prehispánica. La referencia más antigua se encuentra en el Códice Florentino, del siglo XVI donde se señala como ceremonial y estética. La tradición indica que el cempasúchil es utilizada como guía para que los muertos regresen a sus casas y puedan disfrutar de las ofrendas que les han dado sus familiares. En la antigua Mesoamérica, los indígenas acostumbraban ofrecer numerosas flores a sus dioses en sus fiestas; era expresión de grandeza presentarse con ramilletes en las manos; y como signo de respeto ofrecían ramilletes, guirnaldas y collares de flores a las personas de autoridad. De este modo, los mexicas ofrendaban flores de cempasúchil en algunas de sus fiestas más importantes. En la fiesta de Tlaxochimaco, los mexicas recogían varios tipos de flores, entre ellas el cempasúchil, para luego adornar los templos y representaciones de Huitzilopochtli.

En japón, el crisantemo, llamado kiku, fue introducido desde China en el siglo VII. Esta flor es muy estimada en el pueblo japonés y se le ha otorgado los atributos de longevidad y felicidad. Durante el transcurso del siglo XIII, el crisantemo de 16 pétalos como símbolo oficial de la casa imperial de Japón, llamándose oficialmente como el Emblema de la flor de crisantemo. A la vez, este emblema sirve como el kamon (símbolos que representan a las familias nobles japonesas) del Emperador de Japón. Está formado por una representación de la flor del crisantemo de oro, ya sea en color amarillo o dorado.  Los miembros de la familia imperial lo usan como emblema personal con algunas modificaciones. El crisantemo también se convirtió en un motivo decorativo en las ropas tradicionales como el kimono, las hojas de espada, los estandartes y también en los documentos oficiales.

El trébol shamrock  es uno de los símbolos más representativos de Irlanda.. En la época de los antiguos celtas el número tres era un número místico, y por este motivo, el shamrock  era considerado una planta sagrada. Sin embargo, el origen del shamrock como símbolo de Irlanda parece estar relacionada con San Patricio, santo patrono de Irlanda. La tradición dice que mientras predicaba en Irlanda durante el siglo V, San Patricio intentaba explicar el concepto de la Santísima Trinidad sin mucho éxito. Fue entonces que vio entre la hierba unos tréboles y los utilizó para ilustrar su explicación, ya que ésta constaba de tres hojas unidas por un solo tallo. De esta manera, sus seguidores lograron comprender lo que San Patricio trataba de explicarles, y desde ese entonces el trébol o shamrock  se convirtió en el símbolo de la misión de San Patricio. Sin embargo fue a partir del  siglo XVIII  que el shamrock  empezó a utilizarse como símbolo de la identidad de Irlanda, ya que se usó como emblema de la rebelión en contra los ingleses. Actualmente  este trébol es el logotipo de muchas organizaciones estatales irlandesas.

La flor de lirio ha sido representada en la heráldica como la flor de lis, muy difundida en la heráldica francesa. Desde la Edad Media es considerada un símbolo de la realeza francesa. El primer monarca francés en adoptar la flor de lis como símbolo propio, fue el rey Luis VII. La flor de lis ha estado muy ligado a la casa real francesa, que los reyes ingleses usaron más tarde el símbolo en sus armas para enfatizar sus reclamos sobre el trono de Francia. También la flor de lirio ha sido mencionada en varias leyendas, relacionándola con la realeza francesa. Una de estas leyendas menciona que la Sagrada Ampolla (una especie de recipiente que servía para consagrar a los reyes de Francia) llegó desde el cielo, transportada por una paloma hasta las manos del obispo San Remigio con un ramillete de lirios conteniendo el óleo para ungir y santificar al rey Clodoveo I en la Catedral de Reims, expresando así que su autoridad era de origen divino.

En la tradición china, el durazno o melocotón es considerado como símbolo de la inmortalidad y la larga vida. Las antiguas leyendas mencionan que el durazno era consumido por los inmortales debido a confería la longevidad a todos los que lo comieran. Xi Wangmu, la Reina madre del oeste, aseguraba la vida eterna de los inmortales alimentándolos con los duraznos de la inmortalidad, que brotaban en el jardín de su palacio. Cada seis mil años, cuando estos frutos maduraban, Xi Wangmu organizaba una gran fiesta a la que invitaba a los inmortales para repartirse los duraznos y renovar su condición. Varios dioses son representados con duraznos simbolizando su inmortalidad. Shoulao, el principal dios de la longevidad, es representado llevando un melocotón en la mano, simbolizando la larga vida. Entre otros simbolismos, se cree que los duraznos tienen el poder de alejar los espíritus malignos